Els defensors dels vapors indis celebraran protestes simultànies a tot el país aquest divendres, 18 de setembre, per complir un any des que el govern indi va prohibir la venda de productes vaping. L’esdeveniment l’organitza l’Association of Vapers India (AVI).

"Reunim els vapers per plantejar la nostra objecció contra la draconiana prohibició del govern el 18 de setembre de l'any passat", va dir Samrat Chowdhery, director d'AVI, en un comunicat. "A causa d'aquesta decisió arbitrària, s'han perdut els esforços fets per promoure la reducció de danys per reduir la càrrega sanitària del tabac de l'Índia. Al nostre país, on gairebé un milió de persones moren de fumar cada any, és important promoure eines de reducció de riscos i sensibilitzar-ne la gent ".

La prohibició a l'Índia es va anunciar l'any passat el 18 de setembre i inclou prohibicions sobre la venda, fabricació, importació, exportació i publicitat de tots els productes del tabac vaporitzats i escalfats. Les violacions de la llei es poden castigar amb multes de fins a 7.000 dòlars i fins i tot temps de presó per als reincidents. No obstant això, la llei és àmpliament ignorada i el país té un pròsper mercat negre.

"Un any després, la bogeria de la prohibició dels vapors està en un gran alleujament", va dir Chowdhery. "L'objectiu de protegir els joves és qualsevol cosa que es compleixi, ja que els cigarrets electrònics encara estan disponibles al mercat negre, cosa que suposa un major risc, ja que ara no hi ha controls i equilibris per evitar l'accés dels adolescents que la regulació hauria pogut aconseguir. Les prohibicions tampoc no han funcionat en altres països comparables, com Mèxic, Tailàndia i el Brasil, de manera que el fracàs de l'Índia no és una sorpresa ".

A més del seu paper com a fundador i director d'AVI, Chowdhery és director del Council for Harm Reduced Alternatives, una altra organització índia. També és el president del consell d’administració de la Xarxa Internacional d’Organitzacions de Consumidors de Nicotina (INNCO). Chowdhery ha escrit sobre els desafiaments que s’enfronten a l’Índia (abans de la prohibició) per a Vaping360 i Filter.

Els esdeveniments se celebraran el 18 de setembre a moltes ciutats índies, incloses Delhi, Bombai, Bengaluru, Hyderabad i Calcuta. Una concentració en línia inclourà vapers, antics fumadors, familiars d’exfumadors i experts mundials i defensors de productes de nicotina de baix risc.

Més de 110 milions de persones fumen a l’Índia i molts altres fan servir productes orals perillosos. Cada any gairebé un milió d’indis moren prematurament de malaltia relacionada amb el tabac. Un canvi generalitzat cap al tabac sense fum sense vapor i més segur com el snus podria salvar desenes de milions de vides índies en el futur.

No obstant això, l'establiment de salut pública del país és captiu de la Convenció Marc de l'Organització Mundial de la Salut sobre Control del Tabac (FCTC) i dels altres grups finançats per Bloantberg Philanthropies que dominen l'estratègia de control del tabac als països de renda baixa i mitjana (LMIC). Organitzacions com The Union defensen prohibicions absolutes en aquests països, perquè diuen que els governs LMIC són incapaços d’implementar regulacions efectives.

Una carta d’AVI a tots els membres del Parlament de l’Índia, destinada a coincidir amb les protestes del 18 de setembre, tracta directament del “filantrocolonialisme” dels grups recolzats per Bloomberg, assenyalant que “tots els croats antivaping o organitzacions sense ànim de lucre del nostre país el país està vinculat a la mateixa font de finançament "i demana resistència a la pressió exterior" perquè l'Índia pugui desenvolupar un pensament independent basat en l'evidència ".

La carta descriu "deu defectes crítics" —científics, polítics i econòmics— que han condemnat la prohibició al fracàs i demana al Parlament que la reconsideri i institi un grup d'experts que faci una anàlisi imparcial de la legislació i dels marcs potencials per substituir la prohibició amb regulacions assenyades.