Indiske fortalere for vaping afholder samtidige protester rundt om i landet denne fredag ​​den 18. september for at markere et år siden den indiske regering forbød salg af vapingprodukter. Arrangementet arrangeres af Association of Vapers India (AVI).

”Vi bringer vapers sammen for at rejse vores indsigelse mod det drakoniske forbud fra regeringen den 18. september sidste år,” sagde AVI-direktør Samrat Chowdhery i en erklæring. ”På grund af denne vilkårlige beslutning er bestræbelser på at fremme skadesreduktion for at reducere Indiens tobakssundhedsbyrde spildt. I vores land, hvor næsten en million mennesker dør af rygning hvert år, er det vigtigt at fremme risikoreduktionsværktøjer og sensibilisere folk for dem. ”

Forbuddet i Indien blev annonceret sidste år den 18. september og omfatter forbud mod salg, fremstilling, import, eksport og reklame for alle damp- og opvarmede tobaksvarer. Overtrædelser af loven kan straffes med op til $ 7.000 bøder og endda fængselstid for gentagne lovovertrædere. Loven ignoreres imidlertid bredt, og landet har et blomstrende sort marked.

”Et år efter kommer dumheden af ​​vape-forbuddet i skarp lettelse,” sagde Chowdhery. ”Målet med at beskytte ungdommen er alt andet end opfyldt, da e-cigaretter stadig er tilgængelige på det sorte marked, hvilket sætter dem i større risiko, da der nu ikke er nogen kontrol og balance, der forhindrer teenagers adgang, som reguleringen kunne have opnået. Forbud har heller ikke fungeret i andre sammenlignelige nationer som Mexico, Thailand og Brasilien, så Indiens fiasko kommer ikke som nogen overraskelse. ”

Udover sin rolle som grundlægger og direktør for AVI fungerer Chowdhery som direktør i Council for Harm Reduced Alternatives, en anden indisk organisation. Han er også formand for bestyrelsen ved International Network of Nicotine Consumer Organisations (INNCO). Chowdhery har skrevet om de udfordringer, som vaping ansigter i Indien (før forbuddet) for Vaping360 og Filter.

Begivenheder afholdes den 18. september i mange indiske byer, herunder Delhi, Mumbai, Bengaluru, Hyderabad og Kolkata. En online-samling vil omfatte vapers, tidligere rygere, familiemedlemmer til tidligere rygere og globale eksperter og fortalere for nikotinprodukter med lav risiko.

Mere end 110 millioner mennesker ryger i Indien, og mange andre bruger farlige orale produkter. Næsten en million indianere dør for tidligt af tobaksrelateret sygdom hvert år. Udbredt skift til vaping og sikrere røgfri tobak som snus kan redde titusinder af millioner indiske liv i fremtiden.

Landets folkesundhedsinstitution er imidlertid fangenskab af Verdenssundhedsorganisationens rammekonvention om tobakskontrol (FCTC) og de andre Bloomberg Philanthropies-finansierede grupper, der dominerer tobakskontrolstrategi i lav- og mellemindkomstlande (LMIC'er). Organisationer som Unionen går ind for direkte forbud i disse lande, fordi de siger, at LMIC-regeringer ikke er i stand til at gennemføre effektive regler.

Et brev fra AVI til alle medlemmer af det indiske parlament, der er beregnet til at falde sammen med protesterne den 18. september, henvender sig direkte til "filantro-kolonialisme" fra de Bloomberg-støttede grupper og bemærker, at "hver eneste anti-vaping korsfarer eller nonprofit i vores land er knyttet til den samme finansieringskilde, ”og opfordrer til modstand mod pres udefra” så Indien kan udvikle uafhængig, bevisstyret tænkning. ”

Brevet beskriver "ti kritiske mangler" - videnskabelige, politiske og økonomiske - der har dømt forbuddet mod fiasko og opfordrer Parlamentet til at genoverveje det og indføre et ekspertpanel til at foretage en upartisk analyse af lovgivningen og potentielle rammer for erstatning forbuddet med fornuftige regler.