Nye undersøgelsesresultater frigivet af CDC viser et fald på 29 procent i teenage-vaping fra 2019 til 2020, hvilket bringer det til niveauer sidst set før 2018. Selvfølgelig har CDC og FDA valgt en anden måde at præsentere resultaterne på.

De valgte resultater (men ikke de data, de kom fra) var en del af en CDC-rapport, der blev offentliggjort den 9. september - samme dag, der var fristen for producenter af vaping til at indsende Premarket Tobacco Applications eller fjerne deres produkter fra markedet. Dataene vil være tilgængelige sammen med en analyse af alle resultaterne engang i december.

Tidligere 30 dages brug (kaldet “nuværende brug”) blandt gymnasieelever faldt fra 27,5 procent til 19,6 procent, og faldet blandt mellemskolebørn var endnu mere dramatisk, fra 10,5 til 4,7 procent. Det er gode nyheder, ikke? Godt…

”Selvom disse data afspejler et fald i den nuværende brug af e-cigaretter siden 2019,” skriver CDC og FDA-analytikere, “3,6 millioner amerikanske unge brugte i øjeblikket stadig e-cigaretter i 2020, og blandt de nuværende brugere rapporterede mere end otte ud af 10 at bruge aromatiserede e-cigaretter. ”

Forfatterne antyder, at fordi aromatiserede produkter stadig eksisterer, vil teen vaping aldrig falde til et niveau (nul), der vil tilfredsstille de krævende CDC og FDA tobakskontrol poohbahs. Så rapporten går i detaljer om smagspræferencerne hos disse lejlighedsvise brugere og bemærker, at frugt, mynte og mentol er de mest populære smagstyper blandt alle teenagere. Implikationen om, at smagsstoffer kører teenagers brug, er kedelig, men noget af analysen er interessant.

For eksempel blandt de nuværende brugere af aromatiserede fyldte bælg og patroner var de mest anvendte smagstyper frugt (66,0%; 920.000); mynte (57,5%; 800.000); menthol (44,5%; 620.000); og slik, desserter eller andet slik (35,6%; 490.000). ”

Men Juul Labs, der gør det, der angiveligt er den mest populære vape blandt teenagere, havde fjernet deres frugtbælg fra markedet mere end et år før undersøgelsen blev afsluttet. Ingen af ​​de andre store lovlige producenter af fyldte bælg solgte heller frugt- eller slikfarvede produkter på tidspunktet for undersøgelsen. Det antyder, at en stor del af "nuværende brugere" vapede grå- og sortmarkedsprodukter som Juul-kompatible bælg fremstillet af uautoriserede producenter.

”Så længe enhver aromatiseret e-cigaret er tilbage på markedet, vil børn få fat i dem, og vi løser ikke denne krise,” sagde præsident Matthew Myers for kampagnen for tobaksfrie børn. Det gælder selvfølgelig også det sorte marked. Forbud mod smag vil ikke føre til afholdenhed, bare til køb fra nye og tvivlsomme kilder.

CDC-rapporten bemærker, at brugen af ​​engangsprodukter voksede fra 2,4 procent i 2019 til 26,5 procent i 2020 - en stigning på 1.000 procent! - uden at forklare, at disse produkter stort set var et svar på det sorte marked på de lovlige producenters beslutning om at falde smagsstoffer og senere til FDAs beslutning om at prioritere håndhævelse mod pod-baserede produkter. (Der er en underholdende sammensværgelsesteori, der antyder, at FDAs beslutning om at fritage engangsdampe fra dens håndhævelsesvejledning i januar 2020 var et eksperiment for at se, om det ulovlige vape-marked ville reagere hurtigt. Det gjorde det.)

Den nederste linje er, at vaping fra gymnasiet faldt med omkring en tredjedel, og vapingen i mellemskolen med mere end halvdelen. Det faktum, at over 80 procent af teenagere bruger aromatiserede vapingprodukter er en rød sild, fordi vi allerede ved, at de fleste voksne vapers også foretrækker ikke-tobakssmag, og at smag ikke er en af ​​de primære grunde til, at børn prøver at dampe.

Der er andre problemer med NYTS bortset fra besættelse af smag. CDC har fjernet specifikke spørgsmål om cannabis vaping fra undersøgelsen, hvilket efterlader deltagerne at afgøre, om spørgsmålene gælder både THC og nikotin-dampe. Vi ved ikke, hvor mange af de børn, der deltager i undersøgelsen, er THC-vapers, fordi CDC antager, at de alle damper nikotin og rapporterer resultaterne, som om de er.

Det kan være, at (meget fornuftig) frygt for de ulovlige THC vape-patroner, der forårsagede "EVALI", skubbede mange cannabisolie-vapers i skolealderen til at stoppe med at bruge disse produkter. Vi ved bare ikke, hvor stor en rolle ulovlige hasholie-dampe spillede i "ungdoms-vaping-epidemien" i 2018-19, men vi ved, at disse produkter hurtigt blev populærere blandt unge cannabisbrugere i netop denne periode (2017-2019 ).

Et andet problem med de foreløbige resultater: CDC besluttede ikke at forelægge foreløbige rygetal for 2020. Sidste år sidste 30-dages cigaretbrug faldt til et heltidsniveau på 5,8 procent for gymnasieelever og kun 2,3 procent blandt mellemskoler. Fortsatte denne tendens i 2020 - eller medførte faldet i vaping en tilsvarende stigning i dødbringende cigaretrygning? Vi ved det først engang i december, for uanset årsag ville CDC ikke have os til at se disse resultater nu.

"Traditionen" med at frigive delvise foreløbige resultater fra NYTS blev påbegyndt i 2018 af den daværende FDA-kommissær Scott Gottlieb, der ønskede at vise noget konkret for at bakke op om, at en "foruroligende" teen vaping-tendens var i gang. Men han tilbragte måneder med at sætte scenen, før han producerede numre til at bakke op på hans løse samtale.

”Jeg tror, ​​at der er en epidemi af ungdomsbrug,” sagde Gottlieb den 11. september 2018. “Vi har god grund til at drage denne konklusion på baggrund af de tendenser og data, vi har set, hvoraf nogle stadig er foreløbige og vil være afsluttet i de kommende måneder og præsenteret offentligt. ”

Gottlieb truede med at forbyde aromatiserede produkter og trække de mest populære c-store podevapor fra markedet. En uge senere annoncerede FDA en ny mediekampagne mod vaping. Midtpunktet var en glat tv-reklame kaldet “Epidemic”, som de strålende sind i tobaksbekæmpelseskontoret hos FDA tilsyneladende troede ville skræmme spændingssøgende teenagere væk fra at dampe.

Da de foreløbige NYTS-resultater for 2018 endelig blev skubbet ud i november, smeltede nyhedsmedierne - grundlagt af Gottlieb, annoncekampagnen og den endeløse trommehind af anti-vaping-propaganda fra anti-tobak-grupper. Gymnasiets "nuværende brug" var steget fra 11,7 til 20,8 procent!

Hvad agenturerne ikke havde gjort - fordi de ikke gjorde det vil have til - var give sammenhæng. Beviserne for en skræmmende epidemi var stort set baseret på tidligere 30-dages brug, hvilket er en tvivlsom standard til at måle problematisk stofadfærd. Brug af noget en gang i den sidste måned er næppe tegn på sædvanlig brug, endsige "afhængighed". Det viser muligvis intet mere foruroligende end en mode.

Omhyggelig analyse af NYTS-resultaterne fra 2018 fra forskere fra New York University (og andre universiteter) viste, at kun 0,4 procent af undersøgelsesdeltagerne aldrig havde brugt andre tobaksvarer og formet på 20 eller flere dage om måneden. Med andre ord havde de mest hyppige gymnasier allerede ryget.

“Vaping steg blandt amerikanske unge i 2018 i forhold til 2017. Stigningerne er kendetegnet ved mønstre med lav [sidste 30 dages] vapningsfrekvens og høj poly-produktbrug og en lav forekomst af vaping blandt hyppigere men tobaknaive vapers," konkluderede forfatterne.

Da NYTS i 2019 viste endnu en stigning, fra 20,8 til 27,5 procent, var den forfærdede reaktion fra myndigheder og medier forudsigelig; det var egentlig bare muskelhukommelse. Men historien havde ikke ændret sig. En gruppe britiske akademikere, der så på resultaterne af både CDC-undersøgelserne fra 2018 og 2019, var enige i analysen af ​​NYU-gruppen.

“Hyppig brug forekom hos 1,0% af ellers tobaksnaive brugere i 2018 og 2,1% i 2019,” skrev de. “Blandt ellers tobaksnaive forbi 30-dages brugere af e-cigaretter i 2019 rapporterede 8,7% om trang og 2,9% for, at de ville bruge inden for 30 minutter efter vågnen."

Disse resultater indikerer ikke, at børn er "hooked" eller "addicted", som kampagnen for tobaksfrie børn og sandhedsinitiativet basunerede i deres pressemeddelelser. Tidligere 30 dages brug repræsenterer hovedsagelig eksperimenter, ikke sædvanlig brug. "Afhængighed" rammer ikke historiske højder det ene år og falder 30 procent det næste - men ungdommelige modetøj stiger regelmæssigt og falder hurtigt i mønstre ligesom det.

Den uudtalte sandhed er, at amerikanske teenagere ikke fordamper oftere eller mere intenst end dem fra Storbritannien eller andre steder. Men amerikanske myndigheder definerer teenagers vaping på en måde, der skal fremkalde terror hos voksne. Og så længe de er i stand til at opnå den tilsigtede effekt, vil intet sandsynligvis ændre sig.