Indische Vaping-Befürworter werden an diesem Freitag, dem 18. September, anlässlich eines Jahres, seit die indische Regierung den Verkauf von Vaping-Produkten verboten hat, gleichzeitig Proteste im ganzen Land veranstalten. Die Veranstaltung wird von der Association of Vapers India (AVI) organisiert.

"Wir bringen Vaper zusammen, um unsere Einwände gegen das drakonische Verbot der Regierung am 18. September letzten Jahres zu erheben", sagte AVI-Direktor Samrat Chowdhery in einer Erklärung. „Aufgrund dieser willkürlichen Entscheidung wurden Anstrengungen zur Förderung der Schadensminderung zur Verringerung der Gesundheitsbelastung Indiens durch Tabak verschwendet. In unserem Land, in dem jedes Jahr fast eine Million Menschen an den Folgen des Rauchens sterben, ist es wichtig, Instrumente zur Risikominderung zu fördern und die Menschen für sie zu sensibilisieren. “

Das Verbot in Indien wurde letztes Jahr am 18. September angekündigt und beinhaltet Verbote für den Verkauf, die Herstellung, den Import, den Export und die Werbung aller verdampfenden und erhitzten Tabakerzeugnisse. Verstöße gegen das Gesetz können mit Bußgeldern von bis zu 7.000 US-Dollar und sogar mit Gefängnisstrafen für Wiederholungstäter geahndet werden. Das Gesetz wird jedoch weitgehend ignoriert und das Land hat einen florierenden Schwarzmarkt.

"Ein Jahr später wird die Torheit des Vape-Verbots deutlich erleichtert", sagte Chowdhery. „Das Ziel, Jugendliche zu schützen, ist alles andere als erreicht, da E-Zigaretten auf dem Schwarzmarkt immer noch erhältlich sind, was sie einem höheren Risiko aussetzt, da es derzeit keine Kontrollen gibt, die den Zugang von Teenagern verhindern könnten, den die Regulierung hätte erreichen können. Verbote haben auch in anderen vergleichbaren Ländern wie Mexiko, Thailand und Brasilien nicht funktioniert, so dass Indiens Scheitern keine Überraschung ist. “

Zusätzlich zu seiner Rolle als Gründer und Direktor von AVI ist Chowdhery Direktor des Council for Harm Reduced Alternatives, einer anderen indischen Organisation. Er ist außerdem Präsident des Verwaltungsrates des Internationalen Netzwerks der Nikotin-Verbraucherorganisationen (INNCO). Chowdhery hat über die Herausforderungen geschrieben, denen sich Vaping in Indien (vor dem Verbot) für Vaping360 und Filter gegenübersieht.

Veranstaltungen finden am 18. September in vielen indischen Städten statt, darunter Delhi, Mumbai, Bengaluru, Hyderabad und Kolkata. An einer Online-Kundgebung werden Vaper, ehemalige Raucher, Familienmitglieder von Ex-Rauchern sowie globale Experten und Befürworter von Nikotinprodukten mit geringem Risiko teilnehmen.

In Indien rauchen mehr als 110 Millionen Menschen, und viele andere verwenden gefährliche orale Produkte. Fast eine Million Inder sterben jedes Jahr vorzeitig an einer durch Tabak verursachten Krankheit. Eine weit verbreitete Umstellung auf Vaping und sichereren rauchlosen Tabak wie Snus könnte in Zukunft zig Millionen Inderleben retten.

Die Einrichtung des Landes für öffentliche Gesundheit ist jedoch an das Rahmenübereinkommen der Weltgesundheitsorganisation zur Eindämmung des Tabakkonsums (FCTC) und an die anderen von Bloomberg Philanthropies finanzierten Gruppen gebunden, die die Strategie zur Eindämmung des Tabakkonsums in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen (LMIC) dominieren. Organisationen wie The Union plädieren für völlige Verbote in diesen Ländern, weil sie sagen, dass LMIC-Regierungen nicht in der Lage sind, wirksame Vorschriften umzusetzen.

Ein Brief von AVI an alle Mitglieder des indischen Parlaments, der mit den Protesten vom 18. September zusammenfallen soll, befasst sich direkt mit dem „Philanthro-Kolonialismus“ der von Bloomberg unterstützten Gruppen und stellt fest, dass „jeder einzelne Anti-Vaping-Kreuzfahrer oder gemeinnützige Verein in unserer Land ist mit derselben Finanzierungsquelle verbunden “und fordert Widerstand gegen Druck von außen,„ damit Indien unabhängiges, evidenzbasiertes Denken entwickeln kann “.

Der Brief beschreibt „zehn kritische Mängel“ - wissenschaftlich, politisch und wirtschaftlich -, die das Verbot zum Scheitern verurteilt haben, und fordert das Parlament auf, es zu überdenken und ein Expertengremium einzurichten, das eine unvoreingenommene Analyse der Gesetzgebung und möglicher Rahmenbedingungen für deren Ersetzung durchführt das Verbot mit vernünftigen Vorschriften.