Los nuevos resultados de la encuesta publicados por los CDC muestran una caída del 29 por ciento en el vapeo de adolescentes de 2019 a 2020, lo que lo lleva a los niveles vistos por última vez antes de 2018. Por supuesto, los CDC y la FDA han elegido otra forma de presentar los resultados.

Los resultados seleccionados (pero no los datos de los que provienen) formaban parte de un informe de los CDC publicado el 9 de septiembre, el mismo día en que vencía la fecha límite para que los fabricantes de vapeos envíen solicitudes de tabaco antes de la comercialización o retiren sus productos del mercado. Los datos estarán disponibles, junto con un análisis de todos los resultados, en algún momento de diciembre.

El uso en los últimos 30 días (llamado “uso actual”) entre los estudiantes de secundaria cayó del 27.5 por ciento al 19.6 por ciento, y la caída entre los estudiantes de secundaria fue aún más dramática, del 10.5 al 4.7 por ciento. Son buenas noticias, ¿verdad? Bien…

"Aunque estos datos reflejan una disminución en el uso actual de cigarrillos electrónicos desde 2019", escriben los analistas de los CDC y la FDA, "3.6 millones de jóvenes de EE. UU. Todavía usan cigarrillos electrónicos en 2020, y entre los usuarios actuales, más de ocho de cada 10 informaron usar cigarrillos electrónicos con sabor ".

Los autores sugieren que debido a que todavía existen productos aromatizados, el vapeo para adolescentes nunca bajará a un nivel (cero) que satisfaga las exigencias de control del tabaco de los CDC y la FDA. Por lo tanto, el informe detalla las preferencias de sabor de estos usuarios ocasionales, y señala que la fruta, la menta y el mentol son los tipos de sabor más populares entre todos los vapeadores adolescentes. La implicación de que los sabores impulsan el uso por parte de los adolescentes es aburrida, pero parte del análisis es interesante.

Por ejemplo, entre “los usuarios actuales de cápsulas y cartuchos precargados con sabor, los tipos de sabor más utilizados fueron frutas (66,0%; 920.000); menta (57,5%; 800.000); mentol (44,5%; 620.000); y dulces, postres u otros dulces (35,6%; 490.000) ".

Pero Juul Labs, que fabrica lo que supuestamente es el vaporizador más popular entre los adolescentes, había retirado sus vainas de frutas del mercado más de un año antes de que se completara la encuesta. Ninguno de los otros grandes fabricantes legales de vainas precargadas vendía productos con sabor a frutas o dulces en el momento de la encuesta. Eso sugiere que una gran parte de los "usuarios actuales" estaban vapeando productos del mercado gris y negro como cápsulas compatibles con Juul fabricadas por fabricantes no autorizados.

“Mientras los cigarrillos electrónicos con sabor se dejen en el mercado, los niños los pondrán en sus manos y no resolveremos esta crisis”, dijo el presidente de Campaign for Tobacco Free Kids, Matthew Myers. Por supuesto, eso también se aplica al mercado negro. La prohibición de sabores no conducirá a la abstinencia, solo a compras de fuentes nuevas y cuestionables.

El informe de los CDC hace hincapié en mencionar que el uso de productos desechables aumentó del 2,4 por ciento en 2019 al 26,5 por ciento en 2020 (¡un aumento del 1000 por ciento!), Sin explicar que esos productos fueron en gran medida una respuesta del mercado negro a la decisión de los fabricantes de cápsulas legales de abandonar sabores y más tarde a la decisión de la FDA de priorizar la aplicación contra los productos basados ​​en cápsulas. (Existe una entretenida teoría de la conspiración que sugiere que la decisión de la FDA de eximir a los vaporizadores desechables de su guía de aplicación de enero de 2020 fue un experimento para ver si el mercado ilícito de vaporizadores respondería rápidamente. Lo hizo).

La conclusión es que el vapeo en la escuela secundaria se redujo en aproximadamente un tercio y el vapeo en la escuela secundaria en más de la mitad. El hecho de que más del 80 por ciento de los adolescentes usen productos de vapeo con sabor es una pista falsa, porque ya sabemos que la mayoría de los vapeadores adultos también prefieren los sabores sin tabaco y que los sabores no son una de las principales razones por las que los niños intentan vapear.

Hay otros problemas con el NYTS además de la obsesión por los sabores. Los CDC han eliminado preguntas específicas sobre el vapeo de cannabis de la encuesta, dejando que los participantes decidan si las preguntas se aplican tanto a los vapores de THC como a los de nicotina. No sabemos cuántos de los niños que toman la encuesta son vapeadores de THC, porque los CDC asumen que todos están vapeando nicotina e informa los resultados como si lo fueran.

Podría ser que el miedo (muy sensato) a los cartuchos ilícitos de vapeo de THC que causaron "EVALI" empujó a muchos vapeadores de aceite de cannabis en edad escolar a dejar de usar esos productos. Simplemente no sabemos qué papel desempeñaron los vapores ilícitos de aceite de hachís en la "epidemia de vapeo juvenil" de 2018-19, pero sí sabemos que esos productos estaban ganando rápidamente popularidad entre los consumidores jóvenes de cannabis durante ese mismo período (2017-2019 ).

Otro problema con los resultados preliminares: los CDC decidieron no proporcionar cifras preliminares de tabaquismo para 2020. El año pasado, el consumo de cigarrillos en los últimos 30 días se redujo a un mínimo histórico de 5.8 por ciento entre los estudiantes de secundaria y solo 2.3 por ciento entre los de secundaria. ¿Continuó esa tendencia en 2020, o la disminución del vapeo provocó un aumento correspondiente en el consumo de cigarrillos mortales? No lo sabremos hasta algún momento de diciembre, porque por alguna razón, los CDC no querían que veamos esos resultados ahora.

La "tradición" de publicar resultados preliminares parciales del NYTS fue iniciada en 2018 por el entonces comisionado de la FDA, Scott Gottlieb, quien quería mostrar algo concreto para respaldar su afirmación de que estaba en marcha una tendencia "inquietante" de vapeo entre adolescentes. Pero pasó meses preparando el escenario antes de producir números para respaldar su charla suelta.

"Creo que hay una epidemia de uso juvenil", dijo Gottlieb el 11 de septiembre de 2018. "Tenemos buenas razones para sacar esta conclusión basándonos en las tendencias y los datos que hemos visto, algunos de los cuales aún son preliminares y serán finalizado en los próximos meses y presentado públicamente ".

Gottlieb amenazó con prohibir los productos aromatizados y retirar del mercado los vapores de cápsulas de c-store más populares. Una semana después, la FDA anunció una nueva campaña mediática contra el vapeo. La pieza central era un elegante comercial de televisión llamado "Epidemic", que las mentes brillantes de la oficina de control del tabaco de la FDA aparentemente creían que alejaría del vapeo a los adolescentes que buscan emociones fuertes.

Cuando los resultados preliminares del NYTS de 2018 finalmente se publicaron en noviembre, los medios de comunicación, preparados por Gottlieb, la campaña publicitaria y el interminable tamborileo de la propaganda antivapeo de los grupos antitabaco, se derrumbaron. ¡La tasa de "uso actual" de la escuela secundaria había aumentado del 11,7 al 20,8 por ciento!

Lo que las agencias no habían hecho, porque no desear a — fue proporcionar contexto. La evidencia de una epidemia aterradora se basó en gran medida en el uso de los últimos 30 días, que es un estándar dudoso para medir el comportamiento problemático de las drogas. Usar algo una vez en el último mes no es una prueba de uso habitual, y mucho menos de "adicción". Puede que no muestre nada más perturbador que una moda pasajera.

Un análisis cuidadoso de los resultados del NYTS de 2018 realizado por investigadores de la Universidad de Nueva York (y otras universidades) mostró que solo el 0,4 por ciento de los participantes de la encuesta nunca había consumido otros productos de tabaco y vaporizado 20 o más días al mes. En otras palabras, los vapers más frecuentes de la escuela secundaria ya habían fumado.

"El vapeo aumentó entre los jóvenes de EE. UU. En 2018 con respecto a 2017. Los aumentos se caracterizan por patrones de baja frecuencia de vapeo [en los últimos 30 días] y alto uso de múltiples productos, y una baja prevalencia de vapeo entre los vapeadores más frecuentes pero sin experiencia con el tabaco", el concluyeron los autores.

Cuando el NYTS de 2019 mostró otro aumento, del 20,8 al 27,5 por ciento, la respuesta aterrorizada de las autoridades y los medios de comunicación era predecible; en realidad era solo memoria muscular. Pero la historia no había cambiado. Un grupo de académicos británicos que analizó los resultados de las encuestas de los CDC de 2018 y 2019 estuvo de acuerdo con el análisis del grupo NYU.

“El uso frecuente ocurrió en el 1.0% de los consumidores de tabaco sin experiencia en 2018 y 2.1% en 2019”, escribieron. "Entre los usuarios de cigarrillos electrónicos que habían consumido cigarrillos electrónicos durante los últimos 30 días en 2019, que por lo demás no habían sido ingenuos con el tabaco, el 8,7% informó tener antojo y el 2,9% informó que quería consumirlo dentro de los 30 minutos de despertarse".

Esos resultados no indican que los niños estén "enganchados" o "adictos", como proclamaba la Campaña para Niños Libres de Tabaco y la Iniciativa Verdad en sus comunicados de prensa. El uso en los últimos 30 días representa principalmente experimentación, no uso habitual. Las “adicciones” no alcanzan máximos históricos un año y caen un 30 por ciento al siguiente, pero las modas juveniles regularmente suben y bajan rápidamente en patrones como ese.

La verdad tácita es que los adolescentes estadounidenses no vapean con más frecuencia ni con más intensidad que los del Reino Unido o de cualquier otro lugar. Pero las autoridades estadounidenses definen el vapeo adolescente de una manera que pretende provocar terror en los adultos. Y mientras sean capaces de lograr el efecto deseado, es probable que nada cambie.