Novi rezultati istraživanja koje je objavio CDC pokazuju pad tinejdžerskog vapinga od 29 posto od 2019. do 2020. godine, što dovodi do razina koje su posljednji put viđene prije 2018. Naravno, CDC i FDA odabrali su drugi način predstavljanja rezultata.

Odabrani rezultati (ali ne i podaci iz kojih su došli) dio su izvješća CDC-a objavljenog 9. rujna - istog dana kada je bio krajnji rok za proizvođače vapinga da predaju pretprodajne prijave za duhan ili uklone svoje proizvode s tržišta. Podaci će biti dostupni, zajedno s analizom svih rezultata, negdje u prosincu.

Korištenje proteklih 30 dana (nazvano "trenutna upotreba") među srednjoškolcima palo je s 27,5 posto na 19,6 posto, a pad među srednjoškolcima bio je još dramatičniji, s 10,5 na 4,7 posto. To su dobre vijesti, zar ne? Dobro…

„Iako ovi podaci odražavaju pad trenutne upotrebe e-cigareta od 2019. godine“, pišu analitičari CDC-a i FDA-e, „3,6 milijuna američkih mladih ljudi još uvijek koristi e-cigarete u 2020. godini, a među trenutnim korisnicima više od osam od 10 prijavilo je upotrebu aromatizirane e-cigarete. "

Autori sugeriraju da, budući da aromatizirani proizvodi još uvijek postoje, vaping za tinejdžere nikada neće pasti na razinu (nula) koja će zadovoljiti zahtjevne CDC i FDA kontrole duhana. Izvještaj stoga detaljno opisuje preferencije okusa tih povremenih korisnika, napominjući da su voće, metvica i mentol najpopularnije vrste okusa među svim tinejdžerskim vaperima. Implikacija da okusi potiču upotrebu adolescenata je zamorna, ali neke su analize zanimljive.

Na primjer, među „trenutnim korisnicima aromatiziranih napunjenih mahuna i uložaka, najčešće korištene vrste okusa bile su voće (66,0%; 920 000); metvica (57,5%; 800 000); mentol (44,5%; 620 000); i slatkiši, deserti ili drugi slatkiši (35,6%; 490 000). "

No Juul Labs, koji proizvodi navodno najpopularniji vape među tinejdžerima, uklonio je njihove voćne mahune s tržišta više od godinu dana prije završetka istraživanja. Niti jedan od ostalih glavnih legalnih proizvođača prethodno napunjenih mahuna nije prodavao proizvode s okusom voća ili slatkiša u vrijeme istraživanja. To sugerira da je velik dio "trenutnih korisnika" vapirao proizvode sive i crne trgovine poput Juul-kompatibilnih mahuna proizvedenih od neovlaštenih proizvođača.

"Sve dok e-cigarete s okusom ostanu na tržištu, djeca će ih se dočepati i nećemo riješiti ovu krizu", rekao je predsjednik kampanje za djecu bez duhana Matthew Myers. Naravno, to se odnosi i na crno tržište. Zabrana okusa neće dovesti do apstinencije, već samo do kupnji iz novih i upitnih izvora.

Izvješće CDC-a napominje kako je upotreba jednokratnih proizvoda porasla s 2,4 posto u 2019. na 26,5 posto u 2020. - što je povećanje od 1000 posto! - bez objašnjenja da su ti proizvodi uglavnom odgovor na crno na odluku proizvođača legalnih mahuna da odustanu arome, a kasnije i na odluku FDA-e da da prioritet provedbi protiv proizvoda na bazi mahuna. (Postoji zabavna teorija zavjere koja sugerira da je FDA-ina odluka da izuzme vape za jednokratnu upotrebu iz smjernica za provedbu u siječnju 2020. bila eksperiment kako bi se vidjelo hoće li tržište ilegalnih vape brzo reagirati. Jeste.)

Zaključak je da je napredovanje u srednjoj školi opalo za oko trećinu, a u srednjoj školi za više od polovice. Činjenica da više od 80 posto tinejdžera koristi aromatizirane proizvode za vaping crvena je haringa, jer već znamo da većina odraslih vejpera također voli ne-duhanske okuse i da okusi nisu jedan od glavnih razloga zbog kojih djeca pokušavaju vapirati.

Postoje i drugi problemi s NYTS-om, osim opsjednutosti okusima. CDC je iz ankete uklonio specifična pitanja o vapingu kanabisa, ostavljajući sudionike da odluče odnose li se i na THC i na nikotinske vape. Ne znamo koliko je djece koja su sudjelovala u anketi THP vaperi, jer CDC pretpostavlja da svi vapinguju nikotin i izvještava o rezultatima kao da jesu.

Može biti da je taj (vrlo razuman) strah od nedozvoljenih THC uložaka za vape koji je prouzročio pojavu "EVALI" gurnuo mnoštvo uljanih kanapa kanabisa školske dobi da prestanu koristiti te proizvode. Samo ne znamo koliku su ulogu igrale ilegalne mlaznice ulje za ulje u "epidemiji vapinga mladih" od 2018. do 19. godine, ali znamo da su ti proizvodi ubrzano dobivali na popularnosti među mladim korisnicima kanabisa upravo u tom razdoblju (2017.-2019. ).

Još jedan problem s preliminarnim rezultatima: CDC je odlučio da neće dostaviti preliminarne podatke o pušenju za 2020. godinu. Prošle godine upotreba cigareta u posljednjih 30 dana pala je na najniži nivo od 5,8 posto za srednjoškolce i samo 2,3 posto među srednjoškolcima. Je li se taj trend nastavio i 2020. - ili je pad vapinga uzrokovao odgovarajući porast smrtonosnog pušenja cigareta? To ćemo znati tek negdje u prosincu, jer iz bilo kojeg razloga CDC nije želio da sada vidimo te rezultate.

"Tradiciju" objavljivanja djelomičnih preliminarnih rezultata s NYTS-a započeo je 2018. godine tadašnji povjerenik FDA-e Scott Gottlieb, koji je želio pokazati nešto konkretno u prilog svojoj tvrdnji da je u tijeku "uznemirujući" trend vapinga tinejdžera. Ali mjesecima je proveo postavljajući scenu prije nego što je proizveo brojeve kako bi podržao svoje labave govore.

"Vjerujem da postoji epidemija upotrebe mladih", rekao je Gottlieb 11. rujna 2018. "Imamo dobar razlog izvući ovaj zaključak na temelju trendova i podataka koje smo vidjeli, od kojih su neki još uvijek preliminarni i bit će dovršena u narednim mjesecima i javno predstavljena. "

Gottlieb je zaprijetio zabranom aromatiziranih proizvoda i izvlačenjem najpopularnijih c-store podova s ​​tržišta. Tjedan dana kasnije, FDA je najavila novu anti-vaping medijsku kampanju. Središnji dio bila je uglađena TV reklama pod nazivom "Epidemija", za koju su briljantni umovi u uredu za kontrolu duhana na FDA očito vjerovali da će uplašiti tinejdžere željne uzbuđenja od vapinga.

Kad su preliminarni rezultati NYTS-a za 2018. napokon izbačeni u studenom, novinski mediji - koje je pripremio Gottlieb, reklamna kampanja i beskrajni bubanj anti-vaping propagande iz skupine protiv duhana - istopili su se. Stopa "trenutne upotrebe" u srednjoj školi skočila je s 11,7 na 20,8 posto!

Ono što agencije nisu učinile - jer nisu želite da - je pružiti kontekst. Dokazi o zastrašujućoj epidemiji uglavnom su se temeljili na upotrebi u posljednjih 30 dana, što je dvojbeni standard za mjerenje problematičnog ponašanja droga. Korištenje nečega jednom u posljednjih mjesec dana teško je dokaz uobičajene upotrebe, a kamoli „ovisnosti“. Možda ne pokazuje ništa uznemirujuće od pomodnosti.

Pažljiva analiza rezultata NYTS-a za 2018. godinu istraživača sa Sveučilišta New York (i drugih sveučilišta) pokazala je da samo 0,4 posto sudionika istraživanja nikada nije koristilo druge duhanske proizvode i vaped 20 ili više dana u mjesecu. Drugim riječima, najčešći srednjoškolski veperi već su pušili.

"Vaping se povećao među američkom omladinom u 2018. u odnosu na 2017. Povećanja karakteriziraju obrasci niske učestalosti vapinga [proteklih 30 dana] i velike upotrebe više proizvoda, te niske prevalencije vapinga među češćim, ali duhanima naivnim vaperima", zaključili su autori.

Kad je NYTS 2019. pokazao još jedan porast, s 20,8 na 27,5 posto, prestrašeni odgovor vlasti i medija bio je predvidljiv; to je zapravo bilo samo pamćenje mišića. Ali priča se nije promijenila. Skupina britanskih akademika koja je pogledala rezultate istraživanja CDC-a iz 2018. i 2019. godine složila se s analizom NYU-ove skupine.

"Česta se upotreba dogodila u 1,0% inače naivnih korisnika duhana u 2018. i 2,1% u 2019", napisali su. "Među inače naivnim korisnicima duhana tijekom 30-dnevnih korisnika e-cigareta u 2019. godini, 8,7% prijavilo je žudnju, a 2,9% želju da ih koriste u roku od 30 minuta nakon buđenja."

Ti rezultati ne ukazuju na to da su djeca "navučena" ili "ovisna", kao što je Kampanja za djecu bez duhana i inicijativu za istinu trubila u njihovim priopćenjima. Korištenje proteklih 30 dana uglavnom predstavlja eksperimentiranje, a ne uobičajeno korištenje. "Ovisnosti" jedne godine ne dosežu povijesne maksimume, a sljedeće padaju 30 posto - ali mladenački hir redovito brzo raste i pada u obrascima upravo tako.

Neizgovorena istina je da američki tinejdžeri ne vape ni češće ni intenzivnije od onih iz Velike Britanije ili bilo gdje drugdje. Ali američke vlasti definiraju vaping adolescenta na način koji ima za cilj izazvati teror kod odraslih. I dok su u mogućnosti postići željeni učinak, vjerojatno se ništa neće promijeniti.