Pendukung vaping India akan mengadakan protes serentak di seluruh negeri pada hari Jumat ini, 18 September, untuk menandai satu tahun sejak pemerintah India melarang penjualan produk vaping. Acara ini diselenggarakan oleh Association of Vapers India (AVI).

"Kami mengumpulkan para vapers untuk menyampaikan keberatan kami terhadap larangan kejam pemerintah pada 18 September tahun lalu," kata Direktur AVI Samrat Chowdhery dalam sebuah pernyataan. “Karena keputusan sewenang-wenang ini, upaya yang diambil untuk mempromosikan pengurangan dampak buruk untuk mengurangi beban kesehatan tembakau India telah sia-sia. Di negara kami, di mana hampir satu juta orang meninggal karena merokok setiap tahun, penting untuk mempromosikan alat pengurangan risiko dan membuat orang peka tentangnya. ”

Larangan di India diumumkan tahun lalu pada 18 September, dan mencakup larangan penjualan, pembuatan, impor, ekspor, dan iklan semua produk vaping dan tembakau yang dipanaskan. Pelanggaran hukum dapat dihukum dengan denda hingga $ 7.000 dan bahkan hukuman penjara untuk pelanggar berulang. Namun, undang-undang tersebut diabaikan secara luas, dan negara ini memiliki pasar gelap yang berkembang pesat.

"Setahun kemudian, kebodohan larangan vape mulai mereda," kata Chowdhery. “Tujuan melindungi kaum muda tidak lain adalah terpenuhi karena rokok elektrik masih tersedia di pasar gelap, menempatkan mereka pada risiko yang lebih besar karena sekarang tidak ada check and balances untuk mencegah akses remaja yang dapat dicapai oleh regulasi. Larangan juga tidak berhasil di negara lain yang sebanding seperti Meksiko, Thailand, dan Brasil, jadi kegagalan India tidak mengherankan. ”

Selain perannya sebagai pendiri dan Direktur AVI, Chowdhery juga menjabat sebagai direktur di Council for Harm Reduced Alternatives, organisasi India lainnya. Dia juga presiden dewan direksi di Jaringan Internasional Organisasi Konsumen Nikotin (INNCO). Chowdhery telah menulis tentang tantangan yang dihadapi vaping di India (sebelum larangan) untuk Vaping360 dan Filter.

Acara akan diadakan pada 18 September di banyak kota di India, termasuk Delhi, Mumbai, Bengaluru, Hyderabad dan Kolkata. Rapat umum online akan mencakup para vaper, mantan perokok, anggota keluarga mantan perokok, dan pakar global serta pendukung produk nikotin berisiko rendah.

Lebih dari 110 juta orang merokok di India, dan banyak lainnya menggunakan produk oral yang berbahaya. Hampir satu juta orang India meninggal sebelum waktunya karena penyakit terkait tembakau setiap tahun. Peralihan secara luas ke vaping dan tembakau tanpa asap yang lebih aman seperti snus dapat menyelamatkan puluhan juta nyawa India di masa depan.

Namun, lembaga kesehatan masyarakat negara itu terikat pada Kerangka Konvensi Pengendalian Tembakau (FCTC) Organisasi Kesehatan Dunia, dan kelompok lain yang didanai Bloomberg Philanthropies yang mendominasi strategi pengendalian tembakau di negara berpenghasilan rendah dan menengah (LMIC). Organisasi seperti The Union menganjurkan larangan langsung di negara-negara ini, karena mereka mengatakan pemerintah LMIC tidak mampu menerapkan peraturan yang efektif.

Sebuah surat dari AVI kepada semua anggota Parlemen India, yang dimaksudkan bertepatan dengan protes 18 September, ditujukan kepada "filantro-kolonialisme" dari kelompok-kelompok yang didukung Bloomberg secara langsung, mencatat bahwa "setiap pejuang anti-vaping atau organisasi nirlaba di negara kita negara tersebut terkait dengan sumber pendanaan yang sama, "dan menyerukan perlawanan terhadap tekanan dari luar" sehingga India dapat mengembangkan pemikiran independen yang berbasis bukti. "

Surat tersebut menjelaskan "sepuluh kelemahan kritis" —secara ilmiah, politik dan ekonomi — yang telah membuat larangan tersebut gagal, dan menyerukan kepada Parlemen untuk mempertimbangkannya kembali, dan untuk membentuk panel ahli untuk melakukan analisis yang tidak bias terhadap undang-undang dan kerangka kerja potensial untuk menggantikannya. larangan dengan peraturan yang masuk akal.