Hasil survei baru yang dirilis oleh CDC menunjukkan penurunan vaping remaja sebesar 29 persen dari 2019 hingga 2020, membawanya ke level yang terakhir terlihat sebelum 2018. Tentu saja, CDC dan FDA telah memilih cara lain untuk mempresentasikan hasil tersebut.

Hasil yang dipilih (tetapi bukan data asalnya) adalah bagian dari laporan CDC yang diterbitkan 9 September — hari yang sama dengan tenggat waktu bagi produsen vaping untuk mengirimkan Aplikasi Tembakau Premarket atau menghapus produk mereka dari pasar. Data tersebut akan tersedia, bersama dengan analisis dari semua hasil, sekitar bulan Desember.

Penggunaan selama 30 hari terakhir (disebut "penggunaan saat ini") di antara siswa sekolah menengah turun dari 27,5 persen menjadi 19,6 persen, dan penurunan di kalangan siswa sekolah menengah bahkan lebih dramatis, dari 10,5 menjadi 4,7 persen. Itu kabar baik, bukan? Baik…

“Meskipun data ini mencerminkan penurunan penggunaan rokok elektrik saat ini sejak 2019,” analis CDC dan FDA menulis, “3,6 juta anak muda AS saat ini masih menggunakan rokok elektronik pada tahun 2020, dan di antara pengguna saat ini, lebih dari delapan dari 10 dilaporkan menggunakan rokok elektrik beraroma. ”

Penulis menyarankan bahwa karena produk beraroma masih ada, vaping remaja tidak akan pernah turun ke tingkat (nol) yang akan memenuhi permintaan poohbah pengendalian tembakau CDC dan FDA. Jadi, laporan ini membahas secara detail tentang preferensi rasa dari pengguna sesekali ini, dengan memperhatikan bahwa buah, mint, dan mentol adalah jenis rasa yang paling populer di antara semua vaper remaja. Implikasi bahwa flavour mendorong penggunaan oleh remaja memang melelahkan, tetapi beberapa analisisnya menarik.

Misalnya, di antara “pengguna saat ini dari polong dan kartrid prefilled berasa, jenis rasa yang paling umum digunakan adalah buah (66,0%; 920.000); mint (57,5%; 800.000); mentol (44,5%; 620.000); dan permen, makanan penutup, atau manisan lainnya (35,6%; 490.000). ”

Tapi Juul Labs, yang membuat vape paling populer di kalangan remaja, telah menghapus polong buah mereka dari pasar lebih dari setahun sebelum survei selesai. Tak satu pun dari produsen utama polong prefilled lainnya yang menjual produk rasa buah atau permen pada saat survei juga. Itu menunjukkan bahwa sebagian besar "pengguna saat ini" adalah produk pasar gelap dan abu-abu vaping seperti pod yang kompatibel dengan Juul yang dibuat oleh produsen tidak resmi.

"Selama rokok elektrik beraroma ada di pasaran, anak-anak akan mendapatkannya dan kami tidak akan menyelesaikan krisis ini," kata Presiden Kampanye Anak-Anak Bebas Tembakau, Matthew Myers. Tentu saja, itu juga berlaku untuk pasar gelap. Larangan rasa tidak akan mengarah pada pantang, hanya pembelian dari sumber baru dan dipertanyakan.

Laporan CDC menyebutkan bahwa penggunaan produk sekali pakai tumbuh dari 2,4 persen pada 2019 menjadi 26,5 persen pada 2020 — peningkatan 1.000 persen! —Tanpa menjelaskan bahwa produk-produk tersebut sebagian besar merupakan respons pasar gelap terhadap keputusan produsen pod legal untuk membatalkan rasa, dan kemudian keputusan FDA untuk memprioritaskan penegakan hukum terhadap produk berbasis polong. (Ada teori konspirasi yang menunjukkan bahwa keputusan FDA untuk mengecualikan vape sekali pakai dari panduan penegakan hukum pada Januari 2020 adalah eksperimen untuk melihat apakah pasar vape terlarang akan merespons dengan cepat. Benar.)

Intinya adalah bahwa vaping sekolah menengah turun sekitar sepertiga, dan vaping sekolah menengah turun lebih dari setengah. Fakta bahwa lebih dari 80 persen remaja menggunakan produk vaping beraroma adalah red herring, karena kita sudah tahu bahwa sebagian besar vaper dewasa juga lebih menyukai perasa non-tembakau, dan perasa bukanlah salah satu alasan utama anak-anak mencoba vaping.

Ada masalah lain dengan NYTS selain dari obsesi dengan rasa. CDC telah menghapus pertanyaan spesifik tentang vaping ganja dari survei, membiarkan peserta memutuskan apakah pertanyaan tersebut berlaku untuk THC dan vape nikotin. Kami tidak tahu berapa banyak dari anak-anak yang mengikuti survei adalah vaper THC, karena CDC berasumsi bahwa mereka semua menguap nikotin, dan melaporkan hasilnya seolah-olah demikian.

Bisa jadi ketakutan (yang sangat masuk akal) terhadap kartrid vape THC terlarang yang menyebabkan "EVALI" mendorong banyak vaper minyak ganja usia sekolah untuk berhenti menggunakan produk tersebut. Kami hanya tidak tahu seberapa besar peran vape minyak hash terlarang yang dimainkan dalam "epidemi vaping remaja" 2018-19, tetapi kami tahu bahwa produk tersebut dengan cepat mendapatkan popularitas di kalangan pengguna ganja muda selama periode itu (2017-2019 ).

Masalah lain dengan hasil awal: CDC memutuskan untuk tidak memberikan angka awal merokok tahun 2020. Penggunaan rokok selama 30 hari tahun lalu turun ke level terendah sepanjang masa sebesar 5,8 persen untuk siswa sekolah menengah, dan hanya 2,3 persen di antara siswa sekolah menengah. Apakah tren itu berlanjut pada tahun 2020 — atau apakah penurunan vaping menyebabkan peningkatan yang sama pada merokok yang mematikan? Kami tidak akan tahu sampai suatu saat di bulan Desember, karena untuk alasan apa pun, CDC tidak ingin kami melihat hasil tersebut sekarang.

"Tradisi" merilis sebagian hasil awal dari NYTS dimulai pada tahun 2018 oleh Komisaris FDA saat itu, Scott Gottlieb, yang ingin menunjukkan sesuatu yang konkret untuk mendukung klaimnya bahwa tren vaping remaja yang "mengganggu" sedang berlangsung. Tapi dia menghabiskan waktu berbulan-bulan mengatur panggung sebelum memproduksi angka untuk mendukung pembicaraannya yang longgar.

“Saya yakin ada epidemi penggunaan kaum muda,” kata Gottlieb pada 11 September 2018. “Kami memiliki alasan yang kuat untuk menarik kesimpulan ini berdasarkan tren dan data yang telah kami lihat, beberapa di antaranya masih awal dan akan diselesaikan dalam beberapa bulan mendatang dan disajikan kepada publik. "

Gottlieb mengancam akan melarang produk beraroma dan menarik vape pod c-store paling populer dari pasar. Seminggu kemudian, FDA mengumumkan kampanye media anti-vaping baru. Bagian tengahnya adalah iklan TV apik yang disebut "Epidemi", yang tampaknya diyakini oleh para pemikir brilian di kantor pengawasan tembakau di FDA akan menakut-nakuti remaja yang mencari sensasi agar menjauh dari vaping.

Ketika hasil awal NYTS 2018 akhirnya dikeluarkan pada bulan November, media berita — diunggulkan oleh Gottlieb, kampanye iklan, dan dentuman genderang tanpa henti dari propaganda anti-vaping dari kelompok anti-tembakau — dilebur. Tingkat "penggunaan saat ini" di sekolah menengah telah melonjak dari 11,7 menjadi 20,8 persen!

Apa yang tidak dilakukan agensi — karena mereka tidak melakukannya ingin untuk — memberikan konteks. Bukti epidemi yang mengerikan sebagian besar didasarkan pada penggunaan selama 30 hari terakhir, yang merupakan standar yang meragukan untuk mengukur perilaku obat yang bermasalah. Menggunakan sesuatu sekali dalam sebulan terakhir bukanlah bukti penggunaan kebiasaan, apalagi "kecanduan." Ini mungkin menunjukkan tidak ada yang lebih mengganggu daripada iseng.

Analisis cermat terhadap hasil NYTS 2018 oleh para peneliti dari New York University (dan universitas lain) menunjukkan bahwa hanya 0,4 persen dari peserta survei yang tidak pernah menggunakan produk tembakau lain. dan vaped pada 20 hari atau lebih dalam sebulan. Dengan kata lain, vaper sekolah menengah paling sering sudah merokok.

"Vaping meningkat di kalangan remaja AS pada 2018 selama 2017. Peningkatan ini ditandai dengan pola frekuensi vaping [30 hari terakhir] yang rendah dan penggunaan produk poli yang tinggi, dan prevalensi vaping yang rendah di antara vape yang lebih sering tetapi naif tembakau," penulis menyimpulkan.

Ketika NYTS 2019 menunjukkan peningkatan lagi, dari 20,8 menjadi 27,5 persen, tanggapan ketakutan dari pihak berwenang dan media dapat diprediksi; itu benar-benar hanya memori otot. Tapi ceritanya tidak berubah. Sekelompok akademisi Inggris yang melihat hasil survei CDC 2018 dan 2019 setuju dengan analisis grup NYU.

“Penggunaan yang sering terjadi pada 1,0% pengguna yang tidak pernah merokok pada tahun 2018 dan 2,1% pada tahun 2019,” tulis mereka. “Di antara pengguna rokok elektrik yang naif selama 30 hari pada tahun 2019, 8,7% melaporkan mengidam dan 2,9% melaporkan ingin menggunakannya dalam waktu 30 menit setelah bangun.”

Hasil tersebut tidak menunjukkan bahwa anak-anak "ketagihan" atau "kecanduan", seperti yang disuarakan oleh Kampanye untuk Anak-Anak Bebas Tembakau dan Inisiatif Kebenaran dalam siaran pers mereka. Penggunaan 30 hari terakhir sebagian besar mewakili eksperimen, bukan penggunaan biasa. "Kecanduan" tidak mencapai titik tertinggi dalam sejarah satu tahun dan turun 30 persen di tahun berikutnya — tetapi mode kaum muda secara teratur naik dan turun dengan cepat dalam pola seperti itu.

Kebenaran yang tidak terucapkan adalah bahwa remaja Amerika tidak melakukan vape lebih sering atau lebih intens daripada remaja dari Inggris atau di mana pun. Tetapi otoritas AS mendefinisikan vaping remaja dengan cara yang dimaksudkan untuk memprovokasi teror pada orang dewasa. Dan selama mereka mampu mencapai efek yang diinginkan, tidak ada yang akan berubah.