I nuovi risultati del sondaggio pubblicati dal CDC mostrano un calo del 29% nello svapo adolescenziale dal 2019 al 2020, portandolo ai livelli visti l'ultima volta prima del 2018. Ovviamente, il CDC e la FDA hanno scelto un altro modo per presentare i risultati.

I risultati selezionati (ma non i dati da cui provenivano) facevano parte di un rapporto CDC pubblicato il 9 settembre, lo stesso giorno in cui era il termine ultimo per i produttori di svapo per presentare le domande di tabacco pre-vendita o rimuovere i loro prodotti dal mercato. I dati saranno disponibili, insieme a un'analisi di tutti i risultati, a partire da dicembre.

L'utilizzo negli ultimi 30 giorni (chiamato "uso corrente") tra gli studenti delle scuole superiori è sceso dal 27,5% al ​​19,6% e il calo tra gli studenti delle medie è stato ancora più drammatico, dal 10,5 al 4,7%. Questa è una buona notizia, vero? Bene…

"Sebbene questi dati riflettano un calo nell'uso corrente di sigarette elettroniche dal 2019", scrivono gli analisti di CDC e FDA, "3,6 milioni di giovani statunitensi ancora utilizzavano sigarette elettroniche nel 2020 e tra gli utenti attuali, più di otto su 10 hanno riferito di averne sigarette elettroniche aromatizzate. "

Gli autori suggeriscono che, poiché esistono ancora prodotti aromatizzati, lo svapo per adolescenti non scenderà mai a un livello (zero) che soddisferà le esigenti poohbah di controllo del tabacco da parte di CDC e FDA. Quindi il rapporto entra nei dettagli sulle preferenze di gusto di questi utenti occasionali, sottolineando che frutta, menta e mentolo sono i tipi di sapore più popolari tra tutti i giovani svapatori. L'implicazione che i sapori guidino l'uso da parte degli adolescenti è noiosa, ma alcune analisi sono interessanti.

Ad esempio, tra gli “attuali utenti di cialde e cartucce preriempite aromatizzate, i tipi di aromi più comunemente utilizzati sono stati la frutta (66,0%; 920.000); menta (57,5%; 800.000); mentolo (44,5%; 620.000); e caramelle, dessert o altri dolci (35,6%; 490.000). "

Ma Juul Labs, che rende quello che è presumibilmente lo svapo più popolare tra gli adolescenti, aveva rimosso i loro baccelli di frutta dal mercato più di un anno prima che il sondaggio fosse completato. Nessuno degli altri principali produttori legali di baccelli preriempiti vendeva prodotti al gusto di frutta o caramelle al momento dell'indagine. Ciò suggerisce che una grossa fetta di "utenti attuali" stava svapando prodotti del mercato grigio e nero come pod compatibili con Juul realizzati da produttori non autorizzati.

"Finché le sigarette elettroniche aromatizzate vengono lasciate sul mercato, i bambini ci metteranno le mani sopra e non risolveremo questa crisi", ha affermato Matthew Myers, presidente della Campagna per i bambini senza tabacco. Ovviamente questo vale anche per il mercato nero. Il divieto dei sapori non porterà all'astinenza, ma solo ad acquisti da fonti nuove e discutibili.

Il rapporto CDC sottolinea che l'uso di prodotti usa e getta è cresciuto dal 2,4% nel 2019 al 26,5% nel 2020 - un aumento del 1000%! - senza spiegare che quei prodotti erano in gran parte una risposta del mercato nero alla decisione dei produttori di pod legali di abbandonare sapori, e successivamente alla decisione della FDA di dare la priorità all'applicazione dei prodotti a base di pod. (C'è una divertente teoria del complotto che suggerisce che la decisione della FDA di esentare i vaporizzatori usa e getta dalla sua guida di applicazione del gennaio 2020 è stato un esperimento per vedere se il mercato dello svapo illegale avrebbe risposto rapidamente. Lo ha fatto.)

La conclusione è che lo svapo delle scuole superiori è diminuito di circa un terzo e quello delle scuole medie di più della metà. Il fatto che oltre l'80% degli adolescenti utilizzi prodotti di svapo aromatizzati è una falsa pista, perché sappiamo già che la maggior parte dei vapers adulti preferisce anche i sapori non di tabacco e che i sapori non sono uno dei motivi principali per cui i bambini provano a svapare.

Ci sono altri problemi con il NYTS a parte l'ossessione per i sapori. CDC ha rimosso dal sondaggio domande specifiche sullo svapo di cannabis, lasciando ai partecipanti la facoltà di decidere se le domande si applicano sia ai vaporizzatori di THC che a quelli di nicotina. Non sappiamo quanti dei bambini che hanno partecipato al sondaggio siano vapers di THC, perché il CDC presume che stiano tutti svapando nicotina e riporta i risultati come se lo fossero.

Potrebbe essere che la paura (molto sensata) delle cartucce di vaporizzazione illegali di THC che hanno causato "EVALI" ha spinto molti svapatori di olio di cannabis in età scolare a smettere di usare quei prodotti. Non sappiamo quale ruolo abbiano giocato i vapori di olio di hashish illeciti nell'epidemia di svapo giovanile del 2018-19, ma sappiamo che quei prodotti stavano rapidamente guadagnando popolarità tra i giovani consumatori di cannabis proprio in quel periodo (2017-2019 ).

Un altro problema con i risultati preliminari: CDC ha deciso di non fornire dati preliminari sul fumo per il 2020. L'anno scorso il consumo di sigarette negli ultimi 30 giorni è sceso al minimo storico del 5,8% per gli studenti delle scuole superiori e solo del 2,3% tra gli studenti delle scuole medie. Questa tendenza è continuata nel 2020 o il calo dello svapo ha causato un corrispondente aumento del fumo mortale di sigarette? Non lo sapremo fino a dicembre, perché per qualsiasi motivo, CDC non voleva che vedessimo quei risultati ora.

La "tradizione" di rilasciare risultati preliminari parziali dal NYTS è stata iniziata nel 2018 dall'allora commissario della FDA Scott Gottlieb, che voleva mostrare qualcosa di concreto per sostenere la sua affermazione che era in corso una tendenza "inquietante" dello svapo adolescenziale. Ma ha passato mesi a preparare il palcoscenico prima di produrre numeri per sostenere le sue chiacchiere.

"Credo che ci sia un'epidemia di consumo di giovani", ha detto Gottlieb l'11 settembre 2018. "Abbiamo buone ragioni per trarre questa conclusione sulla base delle tendenze e dei dati che abbiamo visto, alcuni dei quali sono ancora preliminari e saranno finalizzato nei prossimi mesi e presentato pubblicamente ".

Gottlieb ha minacciato di vietare i prodotti aromatizzati e di ritirare dal mercato i vapori pod c-store più popolari. Una settimana dopo, la FDA ha annunciato una nuova campagna mediatica anti-svapo. Il fulcro era uno spot televisivo brillante chiamato "Epidemic", che le menti brillanti dell'ufficio per il controllo del tabacco della FDA credevano che avrebbe spaventato gli adolescenti in cerca di brivido lontano dallo svapo.

Quando i risultati preliminari del NYTS del 2018 sono stati finalmente pubblicati a novembre, i mezzi di informazione - innescati da Gottlieb, dalla campagna pubblicitaria e dall'infinito tamburo della propaganda anti-vaping dei gruppi anti-tabacco - si sono sciolti. Il tasso di "uso corrente" delle scuole superiori era passato dall'11,7 al 20,8 per cento!

Quello che le agenzie non avevano fatto, perché non l'hanno fatto volere a — era fornire contesto. L'evidenza di una terrificante epidemia era in gran parte basata sull'uso negli ultimi 30 giorni, che è uno standard dubbio per misurare il comportamento problematico dei farmaci. Usare qualcosa una volta nell'ultimo mese non è certo una prova dell'uso abituale, per non parlare della "dipendenza". Potrebbe non mostrare nulla di più inquietante di una moda passeggera.

Un'attenta analisi dei risultati del NYTS del 2018 da parte dei ricercatori della New York University (e di altre università) ha mostrato che solo lo 0,4% dei partecipanti al sondaggio non aveva mai utilizzato altri prodotti del tabacco e svapato per 20 o più giorni al mese. In altre parole, i vapers delle scuole superiori più frequenti avevano già fumato.

"Lo svapo è aumentato tra i giovani statunitensi nel 2018 rispetto al 2017. Gli aumenti sono caratterizzati da modelli di bassa frequenza di svapo [ultimi 30 giorni] e alto uso di prodotti multipli, e una bassa prevalenza di svapo tra i vapori più frequenti ma naïve al tabacco", il gli autori hanno concluso.

Quando il NYTS 2019 ha mostrato un altro aumento, dal 20,8 al 27,5 per cento, la risposta terrorizzata da parte delle autorità e dei media era prevedibile; era davvero solo memoria muscolare. Ma la storia non era cambiata. Un gruppo di accademici britannici che ha esaminato i risultati dei sondaggi CDC del 2018 e del 2019 ha concordato con l'analisi del gruppo della NYU.

"L'uso frequente si è verificato nell'1,0% degli utenti altrimenti ingenui nel 2018 e nel 2,1% nel 2019", hanno scritto. "Tra gli utenti di sigarette elettroniche negli ultimi 30 giorni, altrimenti ingenui al tabacco, nel 2019, l'8,7% ha riferito di desiderare e il 2,9% ha dichiarato di voler utilizzare entro 30 minuti dal risveglio."

Questi risultati non indicano che i bambini siano "dipendenti" o "dipendenti", come la Campaign for Tobacco-Free Kids e la Truth Initiative hanno strombazzato nei loro comunicati stampa. L'utilizzo negli ultimi 30 giorni rappresenta principalmente la sperimentazione, non l'uso abituale. Le "dipendenze" non raggiungono i massimi storici un anno e diminuiscono del 30% il successivo, ma le mode giovanili aumentano e diminuiscono regolarmente rapidamente in schemi del genere.

La verità non detta è che gli adolescenti americani non svapano più spesso o più intensamente di quelli del Regno Unito o di qualsiasi altro luogo. Ma le autorità statunitensi definiscono lo svapo adolescenziale in un modo inteso a provocare terrore negli adulti. E fintanto che sono in grado di ottenere l'effetto desiderato, è probabile che nulla cambi.