Nieuwe onderzoeksresultaten die door de CDC zijn vrijgegeven, laten een daling van 29 procent zien in het vapen van tieners tussen 2019 en 2020, waardoor het niveau wordt bereikt dat voor 2018 het laatst gezien was. Natuurlijk hebben de CDC en de FDA een andere manier gekozen om de resultaten te presenteren.

De geselecteerde resultaten (maar niet de gegevens waar ze vandaan kwamen) maakten deel uit van een CDC-rapport dat op 9 september werd gepubliceerd - dezelfde dag dat de deadline was voor vapenfabrikanten om Premarket Tobacco-aanvragen in te dienen of hun producten van de markt te halen. De gegevens zullen, samen met een analyse van alle resultaten, ergens in december beschikbaar zijn.

Gebruik in de afgelopen 30 dagen ('huidig ​​gebruik' genoemd) onder middelbare scholieren daalde van 27,5 procent naar 19,6 procent, en de daling onder middelbare scholieren was zelfs nog dramatischer, van 10,5 naar 4,7 procent. Dat is toch goed nieuws? Goed…

"Hoewel deze gegevens een afname in het huidige gebruik van e-sigaretten weerspiegelen sinds 2019", schrijven de CDC- en FDA-analisten, "gebruikten 3,6 miljoen Amerikaanse jongeren momenteel nog steeds e-sigaretten in 2020, en onder de huidige gebruikers rapporteerden meer dan 8 op de 10 gearomatiseerde e-sigaretten. "

De auteurs suggereren dat, omdat er nog steeds gearomatiseerde producten bestaan, het vapen van tieners nooit zal dalen tot een niveau (nul) dat zal voldoen aan de veeleisende CDC- en FDA-tabakscontrolepoehba's. Dus het rapport gaat uitgebreid in op de smaakvoorkeuren van deze occasionele gebruikers, waarbij wordt opgemerkt dat fruit, munt en menthol de meest populaire smaaksoorten zijn onder alle tiener-vapers. De implicatie dat smaken het gebruik door adolescenten stimuleren, is vervelend, maar een deel van de analyse is interessant.

Bijvoorbeeld, onder “huidige gebruikers van gearomatiseerde voorgevulde peulen en patronen, waren de meest gebruikte smaaksoorten fruit (66,0%; 920.000); munt (57,5%; 800.000); menthol (44,5%; 620.000); en snoep, desserts of andere zoetigheden (35,6%; 490.000). "

Maar Juul Labs, die zogenaamd de meest populaire verdamper maakt onder tieners, had hun fruitpeulen meer dan een jaar voordat het onderzoek was voltooid, van de markt gehaald. Geen van de andere grote legale fabrikanten van voorgevulde peulen verkochten ten tijde van de enquête ook producten met fruit- of snoepsmaak. Dat suggereert dat een groot deel van de "huidige gebruikers" grijze en zwarte producten aan het verdampen waren, zoals Juul-compatibele pods gemaakt door niet-geautoriseerde fabrikanten.

"Zolang er gearomatiseerde e-sigaretten op de markt blijven, zullen kinderen ze te pakken krijgen en zullen we deze crisis niet oplossen", zei Matthew Myers, voorzitter van Campaign for Tobacco Free Kids. Dat geldt natuurlijk ook voor de zwarte markt. Het verbieden van smaken leidt niet tot onthouding, alleen tot aankopen uit nieuwe en twijfelachtige bronnen.

In het CDC-rapport wordt vermeld dat het gebruik van wegwerpproducten is gestegen van 2,4 procent in 2019 tot 26,5 procent in 2020 - een toename van 1000 procent! - zonder uit te leggen dat die producten grotendeels een reactie waren op de zwarte markt op het besluit van de legale podfabrikanten om te laten vallen smaken, en later op het besluit van de FDA om prioriteit te geven aan handhaving tegen op pod gebaseerde producten. (Er is een vermakelijke complottheorie die suggereert dat de beslissing van de FDA om wegwerpbare vapes uit te sluiten van haar handhavingsrichtlijnen van januari 2020 een experiment was om te zien of de illegale vape-markt snel zou reageren.

Het komt erop neer dat vapen op de middelbare school met ongeveer een derde is gedaald, en vapen op de middelbare school met meer dan de helft. Het feit dat meer dan 80 procent van de tieners gearomatiseerde vapenproducten gebruikt, is een rode haring, omdat we al weten dat de meeste volwassen vapers ook de voorkeur geven aan niet-tabaksmaken, en dat smaken niet een van de belangrijkste redenen zijn waarom kinderen vapen proberen.

Naast de obsessie met smaken zijn er nog andere problemen met de NYTS. CDC heeft specifieke vragen over het vapen van cannabis uit de enquête verwijderd, zodat de deelnemers kunnen beslissen of de vragen van toepassing zijn op zowel THC- als nicotinevaporizers. We weten niet hoeveel van de kinderen die de enquête invullen THC-dampers zijn, omdat de CDC ervan uitgaat dat ze allemaal nicotine verdampen en de resultaten rapporteert alsof ze dat zijn.

Het kan zijn dat (zeer verstandige) angst voor de illegale THC-vape-cartridges die "EVALI" veroorzaakten, veel schoolgaande cannabisoliedampers ertoe aanzette om te stoppen met het gebruik van die producten. We weten gewoon niet hoe groot de rol is van illegale hasjolie-vapes in de 'jeugd-vaping-epidemie' van 2018-19, maar we weten wel dat die producten in diezelfde periode (2017-2019) snel aan populariteit wonnen bij jonge cannabisgebruikers. ).

Nog een probleem met de voorlopige resultaten: CDC besloot geen voorlopige rookcijfers voor 2020 te verstrekken. Vorig jaar daalde het sigarettengebruik in de afgelopen 30 dagen tot een historisch dieptepunt van 5,8 procent voor middelbare scholieren en slechts 2,3 procent onder middelbare scholieren. Ging die trend door in 2020 - of veroorzaakte de afname van vapen een overeenkomstige toename van het dodelijk roken van sigaretten? We zullen het pas ergens in december weten, want om welke reden dan ook, CDC wilde niet dat we die resultaten nu zouden zien.

De "traditie" van het vrijgeven van gedeeltelijke voorlopige resultaten van de NYTS werd in 2018 begonnen door de toenmalige FDA-commissaris Scott Gottlieb, die iets concreets wilde laten zien om zijn bewering te ondersteunen dat er een "verontrustende" vapentrend voor tieners gaande was. Maar hij bracht maanden door met het opzetten van het podium voordat hij nummers produceerde om zijn losse praat te ondersteunen.

"Ik geloof dat er een epidemie van jeugdgebruik is", zei Gottlieb op 11 september 2018. "We hebben goede redenen om deze conclusie te trekken op basis van de trends en gegevens die we hebben gezien, waarvan sommige nog voorlopig zijn en zullen worden afgerond in de komende maanden en openbaar gepresenteerd. "

Gottlieb dreigde gearomatiseerde producten te verbieden en de meest populaire c-store pod-vapes van de markt te halen. Een week later kondigde de FDA een nieuwe mediacampagne tegen vapen aan. Het middelpunt was een gelikte tv-commercial genaamd 'Epidemic', waarvan de briljante geesten van het tabakscontrolekantoor bij de FDA blijkbaar dachten dat ze tieners die op zoek waren naar seks zouden afschrikken van vapen.

Toen de voorlopige NYTS-resultaten voor 2018 in november eindelijk naar buiten werden gebracht, smolten de nieuwsmedia - geprimed door Gottlieb, de advertentiecampagne en de eindeloze drumbeat van anti-vaping-propaganda van anti-tabaksgroepen - weg. Het percentage van het huidige gebruik op de middelbare school was gestegen van 11,7 naar 20,8 procent!

Wat de agentschappen niet hadden gedaan - omdat ze dat niet deden willen om - was context bieden. Het bewijs van een angstaanjagende epidemie was grotendeels gebaseerd op gebruik in de afgelopen 30 dagen, wat een twijfelachtige standaard is om problematisch drugsgedrag te meten. Iets een keer gebruiken in de afgelopen maand is nauwelijks een bewijs van gewoon gebruik, laat staan ​​van 'verslaving'. Het mag niets meer verontrustend zijn dan een bevlieging.

Zorgvuldige analyse van de NYTS-resultaten van 2018 door onderzoekers van de New York University (en andere universiteiten) toonde aan dat slechts 0,4 procent van de deelnemers aan de enquête nooit andere tabaksproducten had gebruikt en verdampt op 20 of meer dagen per maand. Met andere woorden, de meest frequente middelbare schoolvapers hadden al gerookt.

"Vapen nam toe onder Amerikaanse jongeren in 2018 ten opzichte van 2017. De stijgingen worden gekenmerkt door patronen van lage [afgelopen-30 dagen] dampfrequentie en hoog gebruik van polyproducten, en een lage prevalentie van vapen onder meer frequente maar tabaksnaïeve dampers," de auteurs concludeerden.

Toen de NYTS van 2019 opnieuw een stijging liet zien, van 20,8 naar 27,5 procent, was de angstige reactie van autoriteiten en media voorspelbaar; het was eigenlijk gewoon spiergeheugen. Maar het verhaal was niet veranderd. Een groep Britse academici die de resultaten van zowel de CDC-enquêtes van 2018 als 2019 bekeken, was het eens met de analyse van de NYU-groep.

"Veelvuldig gebruik kwam voor bij 1,0% van de anders tabak-naïeve gebruikers in 2018 en 2,1% in 2019", schreven ze. "Onder de verder tabak-naïeve gebruikers van e-sigaretten in het verleden van 30 dagen in 2019, meldde 8,7% hunkering en 2,9% gaf aan binnen 30 minuten na het ontwaken te willen gebruiken."

Die resultaten geven niet aan dat kinderen 'verslaafd' of 'verslaafd' zijn, zoals de Campaign for Tobacco-Free Kids and Truth Initiative in hun persberichten uitbrak. Gebruik in de afgelopen 30 dagen is voornamelijk experimenteren, niet gewoon gebruik. 'Verslavingen' bereiken niet het ene jaar historische hoogtepunten en het volgende jaar met 30 procent - maar jeugdige rages stijgen en dalen regelmatig snel in patronen.

De onuitgesproken waarheid is dat Amerikaanse tieners niet vaker of intenser vapen dan die uit het VK of waar dan ook. Maar de Amerikaanse autoriteiten definiëren het vapen van adolescenten op een manier die bedoeld is om terreur bij volwassenen uit te lokken. En zolang ze het beoogde effect kunnen bereiken, verandert er waarschijnlijk niets.