Nye undersøkelsesresultater utgitt av CDC viser en nedgang på 29 prosent i ungdomsvaping fra 2019 til 2020, og bringer det til nivåer sist sett før 2018. Selvfølgelig har CDC og FDA valgt en annen måte å presentere resultatene på.

De valgte resultatene (men ikke dataene de kom fra) var en del av en CDC-rapport som ble publisert 9. september - samme dag som var fristen for produsenter av vaping til å sende inn Premarket Tobacco Applications eller fjerne produktene deres fra markedet. Dataene vil være tilgjengelig, sammen med en analyse av alle resultatene, en gang i desember.

Tidligere 30 dagers bruk (kalt “nåværende bruk”) blant videregående studenter falt fra 27,5 prosent til 19,6 prosent, og fallet blant ungdomsskolene var enda mer dramatisk, fra 10,5 til 4,7 prosent. Det er gode nyheter, ikke sant? Vi vil…

"Selv om disse dataene gjenspeiler en nedgang i dagens e-sigarettbruk siden 2019," skriver CDC og FDA-analytikere, "3,6 millioner amerikanske ungdommer brukte fortsatt e-sigaretter i 2020, og blant nåværende brukere rapporterte mer enn åtte av ti å bruke smaksatte e-sigaretter. ”

Forfatterne antyder at fordi smakstilsette produkter fremdeles eksisterer, vil ungdomsvaping aldri falle til et nivå (null) som vil tilfredsstille de krevende CDC og FDA tobakkskontroll poohbahs. Så rapporten går i detalj om smakspreferansene til disse sporadiske brukerne, og bemerker at frukt, mynte og mentol er de mest populære smakstypene blant alle ungdomsvapere. Implikasjonen at smaker driver bruk av ungdommer er kjedelig, men noe av analysen er interessant.

For eksempel, blant “nåværende brukere av smakstilførte fylte belger og patroner, var de mest brukte smakstypene frukt (66,0%; 920 000); mynte (57,5%; 800 000); mentol (44,5%; 620 000); og godteri, desserter eller andre søtsaker (35,6%; 490 000). ”

Men Juul Labs, som gjør det som antas å være den mest populære vapen blant tenåringer, hadde fjernet fruktbælgene sine fra markedet mer enn et år før undersøkelsen ble fullført. Ingen av de andre store lovlige produsentene av ferdigfylte belger solgte frukt- eller godterissmakede produkter på tidspunktet for undersøkelsen heller. Det antyder at en stor del av "nåværende brukere" var vaping av grå- og sortmarkedsprodukter som Juul-kompatible bøtter laget av uautoriserte produsenter.

"Så lenge smaksatte e-sigaretter er igjen på markedet, vil barna få tak i dem, og vi vil ikke løse denne krisen," sa president Matthew Myers for kampanjen for tobakksfrie barn. Selvfølgelig gjelder det også det svarte markedet. Forbud mot smaker vil ikke føre til avholdenhet, bare til kjøp fra nye og tvilsomme kilder.

CDC-rapporten nevner at bruken av engangsprodukter vokste fra 2,4 prosent i 2019 til 26,5 prosent i 2020 - en økning på 1000 prosent! - uten å forklare at disse produktene i stor grad var et svar på det svarte markedet på de lovlige produsenters beslutning om å slippe smaker, og senere til FDAs beslutning om å prioritere håndhevelse mot podbaserte produkter. (Det er en underholdende konspirasjonsteori som antyder at FDAs beslutning om å frita disponible vapes fra januar 2020-håndhevelsesveiledningen var et eksperiment for å se om det ulovlige vape-markedet ville svare raskt. Det gjorde det.)

Poenget er at vaping fra videregående skole falt med omtrent en tredjedel, og vaping på videregående skole med mer enn halvparten. Det faktum at over 80 prosent av tenåringer bruker smaksatte vapingprodukter er en rød sild, fordi vi allerede vet at de fleste voksne vapers også foretrekker smaker som ikke er tobakk, og at smaker ikke er en av de viktigste grunnene til at barna prøver å vaping.

Det er andre problemer med NYTS bortsett fra besettelse med smaker. CDC har fjernet spesifikke spørsmål om cannabis vaping fra undersøkelsen, og lar deltakerne bestemme om spørsmålene gjelder både THC og nikotin-vapes. Vi vet ikke hvor mange av barna som deltar i undersøkelsen, er THC-vapers, fordi CDC antar at de alle vapner nikotin, og rapporterer resultatene som om de er det.

Det kan være at (veldig fornuftig) frykt for de ulovlige THC vape-patronene som forårsaket “EVALI” presset mange cannabisoljevapere i skolealderen til å slutte å bruke disse produktene. Vi vet bare ikke hvor stor en rolle ulovlige hasjolje-vapes spilte i 2018-19-ungdoms-vapingepidemien, men vi vet at disse produktene raskt ble stadig mer populære blant unge cannabisbrukere i løpet av den samme perioden (2017-2019) ).

Et annet problem med de foreløpige resultatene: CDC bestemte seg for ikke å gi foreløpige tall for røyking for 2020. I fjor falt den siste 30 dagers sigarettbruk til et helt lavt nivå på 5,8 prosent for videregående studenter, og bare 2,3 prosent blant ungdomsskolene. Fortsatte denne trenden i 2020 - eller førte nedgangen i vaping til en tilsvarende økning i dødelig sigarettrøyking? Vi vet ikke før en gang i desember, for uansett grunn ønsket ikke CDC at vi skulle se resultatene nå.

"Tradisjonen" med å frigjøre delvise foreløpige resultater fra NYTS ble startet i 2018 av daværende FDA-kommisjonær Scott Gottlieb, som ønsket å vise noe konkret for å bakke opp påstanden om at en "urovekkende" tenåringsvapingtrend var i gang. Men han brukte måneder på å sette scenen før han produserte tall for å støtte sitt løse snakk.

"Jeg tror det er en epidemi av ungdomsbruk," sa Gottlieb 11. september 2018. "Vi har god grunn til å trekke denne konklusjonen basert på trendene og dataene vi har sett, hvorav noen fremdeles er foreløpige og vil være avsluttet i de kommende månedene og presentert offentlig. ”

Gottlieb truet med å forby smaksatte produkter og trekke de mest populære c-store pod-vapes ut av markedet. En uke senere kunngjorde FDA en ny mediekampanje mot vaping. Midtpunktet var en glatt TV-reklame kalt “Epidemic”, som de strålende hodene i tobakkskontrollkontoret hos FDA tilsynelatende trodde ville skremme spenningssøkende tenåringer fra å dampe.

Da de foreløpige NYTS-resultatene for 2018 endelig ble presset ut i november, smeltet nyhetsmediene - grunnlagt av Gottlieb, annonsekampanjen og den endeløse trommeslag av anti-vaping-propaganda fra antitobaksgrupper. Den nåværende bruksgraden på videregående skole hadde hoppet fra 11,7 til 20,8 prosent!

Hva byråene ikke hadde gjort - fordi de ikke gjorde det ønsker å — var gi sammenheng. Bevisene for en skremmende epidemi var i stor grad basert på siste 30 dagers bruk, som er en tvilsom standard for å måle problematisk stoffadferd. Å bruke noe en gang i løpet av den siste måneden er knapt bevis på vanlig bruk, enn si "avhengighet". Det kan ikke vise noe mer urovekkende enn en kjepphest.

Forsiktig analyse av NYTS-resultatene fra 2018 fra forskere fra New York University (og andre universiteter) viste at bare 0,4 prosent av deltakerne i undersøkelsen aldri hadde brukt andre tobakksprodukter og formet på 20 eller flere dager i måneden. Med andre ord hadde de vanligste videregående skolene allerede røkt.

"Vaping økte blant amerikanske ungdommer i 2018 i løpet av 2017. Økningene er preget av mønstre med lav [siste 30 dagers] vapingfrekvens og høy poly-produktbruk, og lav forekomst av vaping blant hyppigere men tobakksnaive vapers," sa konkluderte forfatterne.

Da NYTS i 2019 viste en ny økning, fra 20,8 til 27,5 prosent, var den livredde responsen fra myndigheter og media forutsigbar; det var egentlig bare muskelminne. Men historien hadde ikke endret seg. En gruppe britiske akademikere som så på resultatene av både CDC-undersøkelsene fra 2018 og 2019, var enige i analysen av NYU-gruppen.

"Hyppig bruk skjedde hos 1,0% av de ellers tobaksnaive brukerne i 2018 og 2,1% i 2019," skrev de. “Blant ellers tobakksnaive forbrukere av e-sigaretter i løpet av 30 dager i 2019, rapporterte 8,7% trang og 2,9% rapporterte at de ville bruke innen 30 minutter etter at de hadde våknet."

Disse resultatene indikerer ikke at barna er "hekta" eller "avhengige", slik kampanjen for tobakksfrie barn og sannhetsinitiativet basunerte i sine pressemeldinger. Tidligere 30 dagers bruk representerer hovedsakelig eksperimentering, ikke vanlig bruk. "Avhengighet" treffer ikke historiske høyder det ene året og faller 30 prosent det neste året - men ungdommelige moter stiger og faller raskt i mønstre akkurat slik.

Den uuttalte sannheten er at amerikanske tenåringer ikke våkner oftere eller mer intenst enn de fra Storbritannia eller andre steder. Men amerikanske myndigheter definerer ungdoms vaping på en måte som er ment å provosere terror hos voksne. Og så lenge de er i stand til å oppnå den tiltenkte effekten, vil ingenting sannsynligvis endre seg.