Os novos resultados da pesquisa divulgados pelo CDC mostram uma queda de 29 por cento na vaporização de adolescentes de 2019 a 2020, levando-os aos níveis vistos pela última vez antes de 2018. Claro, o CDC e o FDA escolheram outra forma de apresentar os resultados.

Os resultados selecionados (mas não os dados de onde vieram) faziam parte de um relatório do CDC publicado em 9 de setembro - o mesmo dia em que era o prazo para os fabricantes de vapor enviarem inscrições de tabaco para pré-venda ou retirarem seus produtos do mercado. Os dados estarão disponíveis, juntamente com uma análise de todos os resultados, ainda em dezembro.

O uso nos últimos 30 dias (denominado “uso atual”) entre os alunos do ensino médio caiu de 27,5% para 19,6%, e a queda entre os do ensino médio foi ainda mais dramática, de 10,5 para 4,7%. Isso é uma boa notícia, certo? Bem…

“Embora esses dados reflitam um declínio no uso atual de cigarros eletrônicos desde 2019”, escrevem os analistas do CDC e do FDA, “3,6 milhões de jovens americanos ainda usavam cigarros eletrônicos em 2020 e, entre os usuários atuais, mais de oito em cada 10 relataram o uso cigarros eletrônicos com sabor ”.

Os autores sugerem que, como os produtos aromatizados ainda existem, a vaporização dos adolescentes nunca cairá a um nível (zero) que satisfaça os exigentes poohbahs de controle do tabaco do CDC e FDA. Portanto, o relatório fornece muitos detalhes sobre as preferências de sabor desses usuários ocasionais, observando que frutas, menta e mentol são os tipos de sabor mais populares entre todos os vapers adolescentes. A implicação de que os sabores impulsionam o uso pelos adolescentes é cansativa, mas parte da análise é interessante.

Por exemplo, entre “os usuários atuais de cápsulas e cartuchos pré-preenchidos com sabor, os tipos de sabor mais comumente usados ​​foram frutas (66,0%; 920.000); hortelã (57,5%; 800.000); mentol (44,5%; 620.000); e doces, sobremesas ou outros doces (35,6%; 490.000). ”

Mas a Juul Labs, que fabrica o que supostamente é o vaporizador mais popular entre os adolescentes, retirou suas vagens de frutas do mercado mais de um ano antes de a pesquisa ser concluída. Nenhum dos outros grandes fabricantes legais de frutos pré-preenchidos vendia produtos com sabor de frutas ou doces na época da pesquisa. Isso sugere que uma grande parte dos “usuários atuais” estava vaporizando produtos do mercado negro e cinza, como pods compatíveis com Juul feitos por fabricantes não autorizados.

“Enquanto restarem cigarros eletrônicos com sabor no mercado, as crianças colocarão as mãos neles e não resolveremos esta crise”, disse o presidente da Campaign for Tobacco Free Kids, Matthew Myers. Claro, isso também se aplica ao mercado negro. A proibição de sabores não leva à abstinência, apenas à compra de fontes novas e questionáveis.

O relatório do CDC faz questão de mencionar que o uso de produtos descartáveis ​​cresceu de 2,4 por cento em 2019 para 26,5 por cento em 2020 - um aumento de 1.000 por cento! - sem explicar que esses produtos foram em grande parte uma resposta do mercado negro à decisão dos fabricantes de cápsulas legais de abandonar sabores e, posteriormente, com a decisão do FDA de priorizar a aplicação de produtos à base de cápsulas. (Há uma divertida teoria da conspiração que sugere que a decisão da FDA de isentar os vapes descartáveis ​​de sua orientação de aplicação de janeiro de 2020 foi um experimento para ver se o mercado de vapores ilícitos responderia rapidamente.

O resultado final é que a vaporização do ensino médio caiu em cerca de um terço, e a vaporização do ensino fundamental em mais da metade. O fato de mais de 80% dos adolescentes usarem produtos de vaporização com sabor é uma pista falsa, porque já sabemos que a maioria dos vaporizadores adultos também prefere sabores que não sejam de tabaco, e que os sabores não são um dos principais motivos pelos quais as crianças tentam vaporizar.

Existem outros problemas com o NYTS além da obsessão por sabores. O CDC removeu perguntas específicas sobre a vaporização de cannabis da pesquisa, deixando os participantes a decidir se as perguntas se aplicam a vapor de THC e nicotina. Não sabemos quantas das crianças que participaram da pesquisa são vapores de THC, porque o CDC presume que todas elas estão vapando nicotina e relata os resultados como se estivessem.

Pode ser que o medo (muito sensível) dos cartuchos de vapor de THC ilícitos que causaram “EVALI” tenham levado muitos vapers de óleo de cannabis em idade escolar a pararem de usar esses produtos. Simplesmente não sabemos qual foi o papel dos vapores de óleo de haxixe ilícito na "epidemia de vaporização juvenil" de 2018-19, mas sabemos que esses produtos estavam ganhando popularidade rapidamente entre os jovens usuários de cannabis durante esse mesmo período (2017-2019 )

Outro problema com os resultados preliminares: o CDC decidiu não fornecer números preliminares sobre o fumo em 2020. No ano passado, o uso de cigarros nos últimos 30 dias caiu para o nível mais baixo de 5,8% entre os alunos do ensino médio e apenas 2,3% entre os do ensino médio. Essa tendência continuou em 2020 - ou o declínio na vaporização causou um aumento correspondente no tabagismo mortal? Não saberemos até em dezembro, porque por alguma razão, o CDC não queria que víssemos esses resultados agora.

A "tradição" de divulgar resultados preliminares parciais do NYTS foi iniciada em 2018 pelo então comissário da FDA Scott Gottlieb, que queria mostrar algo concreto para apoiar sua afirmação de que uma tendência "perturbadora" de vaporização adolescente estava em andamento. Mas ele passou meses preparando o cenário antes de produzir números para apoiar sua conversa solta.

“Acredito que haja uma epidemia de uso de jovens”, disse Gottlieb em 11 de setembro de 2018. “Temos bons motivos para tirar essa conclusão com base nas tendências e nos dados que vimos, alguns dos quais ainda são preliminares e serão finalizado nos próximos meses e apresentado publicamente. ”

Gottlieb ameaçou banir os produtos aromatizados e retirar do mercado os vapores de vagens mais populares das lojas de conveniência. Uma semana depois, o FDA anunciou uma nova campanha de mídia antivaping. A peça central foi um comercial de TV inteligente chamado “Epidemic”, que as mentes brilhantes do escritório de controle do tabagismo do FDA aparentemente acreditavam que afastaria os adolescentes em busca de emoção da fumaça.

Quando os resultados preliminares do NYTS de 2018 foram finalmente divulgados em novembro, a mídia de notícias - preparada por Gottlieb, a campanha publicitária e a batida interminável de propaganda antivaping de grupos antitabaco - derreteu. A taxa de “uso atual” do ensino médio saltou de 11,7 para 20,8 por cento!

O que as agências não fizeram, porque não quer para - era fornecer contexto. A evidência de uma epidemia assustadora foi amplamente baseada no uso após 30 dias, que é um padrão duvidoso para medir o comportamento problemático de drogas. Usar algo uma vez no último mês dificilmente é evidência de uso habitual, muito menos "vício". Pode mostrar nada mais perturbador do que uma moda passageira.

Uma análise cuidadosa dos resultados do NYTS de 2018 por pesquisadores da Universidade de Nova York (e de outras universidades) mostrou que apenas 0,4 por cento dos participantes da pesquisa nunca haviam usado outros produtos de tabaco e vaporizado em 20 ou mais dias por mês. Em outras palavras, os vapers mais frequentes do ensino médio já haviam fumado.

“A vaporização aumentou entre os jovens dos EUA em 2018 em relação a 2017. Os aumentos são caracterizados por padrões de baixa frequência de vaporização [nos últimos 30 dias] e alto uso de poli-produtos, e uma baixa prevalência de vaporização entre vapers mais frequentes, mas não ingênuos de tabaco,” o autores concluíram.

Quando o NYTS 2019 mostrou outro aumento, de 20,8 para 27,5 por cento, a resposta aterrorizada das autoridades e da mídia era previsível; era apenas memória muscular. Mas a história não mudou. Um grupo de acadêmicos britânicos que analisou os resultados das pesquisas do CDC de 2018 e 2019 concordou com a análise do grupo da NYU.

“O uso frequente ocorreu em 1,0% dos usuários ingênuos de tabaco em 2018 e 2,1% em 2019”, escreveram eles. “Entre os usuários ingênuos de cigarro eletrônico nos últimos 30 dias em 2019, 8,7% relataram desejo e 2,9% relataram querer usar 30 minutos após acordar.”

Esses resultados não indicam que as crianças são “fisgadas” ou “viciadas”, como proclamava a Campanha para Crianças Livres do Tabaco e a Iniciativa Verdade em seus comunicados à imprensa. O uso nos últimos 30 dias representa principalmente experimentação, não o uso habitual. Os “vícios” não atingem máximos históricos em um ano e caem 30% no próximo - mas os modismos da juventude aumentam e diminuem rapidamente em padrões exatamente como esse.

A verdade tácita é que os adolescentes americanos não vaporizam com mais frequência ou intensidade do que os do Reino Unido ou de qualquer outro lugar. Mas as autoridades norte-americanas definem vaping adolescente de uma forma que visa provocar terror em adultos. E enquanto eles forem capazes de alcançar o efeito pretendido, nada mudará.