Nya undersökningsresultat som publicerades av CDC visar en nedgång på 29 procent i tonårsvapning från 2019 till 2020, vilket gör att de nått nivåer senast sett före 2018. Naturligtvis har CDC och FDA valt ett annat sätt att presentera resultaten.

De valda resultaten (men inte de data de kom ifrån) var en del av en CDC-rapport som publicerades 9 september - samma dag som tidsfristen för tillverkare av vaping att skicka in Premarket Tobacco Applications eller ta bort deras produkter från marknaden. Uppgifterna kommer att finnas tillgängliga tillsammans med en analys av alla resultat någon gång i december.

Tidigare 30-dagarsanvändning (kallad ”aktuell användning”) bland gymnasieelever minskade från 27,5 procent till 19,6 procent, och minskningen bland ungdomsskolorna var ännu mer dramatisk, från 10,5 till 4,7 procent. Det är goda nyheter, eller hur? Väl…

”Även om dessa uppgifter återspeglar en minskning av den nuvarande användningen av e-cigaretter sedan 2019”, skriver CDC och FDA-analytiker, “3,6 miljoner amerikanska ungdomar använde för närvarande e-cigaretter 2020, och bland nuvarande användare rapporterade mer än åtta av 10 att de använde smaksatta e-cigaretter. ”

Författarna föreslår att eftersom smaksatta produkter fortfarande finns, kommer tonårsvapning aldrig att sjunka till en nivå (noll) som kommer att tillfredsställa de krävande tobakskontrollerna för CDC och FDA. Så rapporten går i detalj om smakpreferensen hos dessa tillfälliga användare och noterar att frukt, mynta och mentol är de mest populära smaktyperna bland alla tonåringar. Implikationen att smaker driver ungdomars användning är tröttsam, men en del av analysen är intressant.

Bland de "nuvarande användarna av smaksatta förfyllda skida och patroner var de vanligaste smaktyperna frukt (66,0%; 920 000); mynta (57,5%; 800 000); mentol (44,5%; 620 000); och godis, desserter eller annat godis (35,6%; 490 000). ”

Men Juul Labs, som gör det som förmodligen är den mest populära vapen bland tonåringar, hade tagit bort sina fruktkuddar från marknaden mer än ett år innan undersökningen slutfördes. Ingen av de andra stora lagliga tillverkarna av förfyllda skida sålde frukt- eller godissmakade produkter vid tidpunkten för undersökningen heller. Det antyder att en stor del av "nuvarande användare" vapade grå- och svartmarknadsprodukter som Juul-kompatibla skivor tillverkade av obehöriga tillverkare.

"Så länge som smaksatta e-cigaretter finns kvar på marknaden kommer barnen att ta hand om dem och vi kommer inte att lösa denna kris", säger Matthew Myers, president för kampanj för tobaksfria barn. Naturligtvis gäller det också den svarta marknaden. Förbud mot smaker leder inte till avhållsamhet, bara till inköp från nya och tvivelaktiga källor.

CDC-rapporten nämner att användningen av engångsprodukter ökade från 2,4 procent 2019 till 26,5 procent 2020 - en ökning med 1 000 procent! - utan att förklara att dessa produkter till stor del var ett svart svar på de lagliga podtillverkarnas beslut att släppa smaker och senare till FDA: s beslut att prioritera verkställighet mot podbaserade produkter. (Det finns en underhållande konspirationsteori som föreslår att FDA: s beslut att undanta disponibla vapes från dess riktlinjer för verkställighet i januari 2020 var ett experiment för att se om den olagliga vape-marknaden skulle svara snabbt. Det gjorde det.)

Poängen är att gymnasiet vaping sjönk med ungefär en tredjedel och gymnasiet vaping med mer än hälften. Det faktum att över 80 procent av tonåringarna använder smaksatta vapingprodukter är en röd sill, för vi vet redan att de flesta vuxna vapers också föredrar smaker som inte är tobak, och att smaker inte är en av de främsta anledningarna till att barn försöker vaping.

Det finns andra problem med NYTS förutom besattheten med smaker. CDC har tagit bort specifika frågor om cannabis-vaping från undersökningen och lämnat deltagarna att avgöra om frågorna gäller både THC- och nikotinångor. Vi vet inte hur många av barnen som tar undersökningen är THC-vapers, eftersom CDC antar att de alla vapar nikotin och rapporterar resultaten som om de är.

Det kan vara den (mycket förnuftiga) rädslan för de olagliga THC-vape-patronerna som orsakade ”EVALI” drev många cannabisoljevaprar i skolåldern att sluta använda dessa produkter. Vi vet bara inte hur stor en roll olagliga hasholjevapen spelade i "Vaping-epidemin" för 2018-19, men vi vet att dessa produkter snabbt blev populär bland unga cannabisanvändare under just den perioden (2017-2019) ).

Ett annat problem med de preliminära resultaten: CDC beslutade att inte tillhandahålla preliminära siffror för 2020. Förra året minskade cigarettanvändningen under de senaste 30 dagarna till en heltidsnivå på 5,8 procent för gymnasieelever och bara 2,3 procent bland ungdomsskolorna. Fortsatte den trenden 2020 - eller orsakade minskningen av vaping en motsvarande ökning av dödlig cigarettrökning? Vi vet inte förrän någon gång i december, för oavsett anledning ville CDC inte att vi skulle se dessa resultat nu.

"Traditionen" att släppa delvisa preliminära resultat från NYTS inleddes 2018 av dåvarande FDA-kommissionär Scott Gottlieb, som ville visa något konkret för att backa upp sitt påstående att en "störande" tonårs vaping-trend pågår. Men han spenderade månader på scenen innan han producerade siffror för att stödja sitt lösa samtal.

”Jag tror att det finns en epidemi av ungdomsanvändning”, sa Gottlieb den 11 september 2018. ”Vi har goda skäl att dra denna slutsats utifrån de trender och data vi har sett, varav några fortfarande är preliminära och kommer att vara slutfördes under de kommande månaderna och presenterades offentligt. ”

Gottlieb hotade med att förbjuda smaksatta produkter och dra ut de mest populära c-store-poddorna från marknaden. En vecka senare tillkännagav FDA en ny mediekampanj mot vaping. Mittpunkten var en smidig TV-reklam som heter "Epidemic", som de lysande hjärnorna på tobakskontrollkontoret vid FDA uppenbarligen trodde skulle skrämma spänningssökande tonåringar från att vaping.

När de preliminära NYTS-resultaten för 2018 slutligen drevs ut i november smälte nyhetsmedierna - grundade av Gottlieb, annonskampanjen och den oändliga trumset av anti-vaping propaganda från antitobakgrupper - ner. Gymnasiet "nuvarande användning" hade stigit från 11,7 till 20,8 procent!

Vad byråerna inte hade gjort - eftersom de inte gjorde det vilja till - var ge sammanhang. Beviset på en skrämmande epidemi baserades till stor del på 30-dagarsanvändning, vilket är en tvivelaktig standard för att mäta problematisk narkotikabeteende. Att använda något en gång under den senaste månaden är knappast ett tecken på vanligt bruk, än mindre "missbruk". Det kanske inte visar något mer störande än en modefluga.

Noggrann analys av 2018 års NYTS-resultat av forskare från New York University (och andra universitet) visade att bara 0,4 procent av deltagarna i undersökningen aldrig hade använt andra tobaksprodukter och formad 20 eller fler dagar i månaden. Med andra ord, de vanligaste gymnasiet hade redan rökt.

”Vaping ökade bland amerikanska ungdomar 2018 över 2017. Ökningarna kännetecknas av mönster av låg [tidigare 30-dagars] vapningsfrekvens och hög poly-produktanvändning, och en låg förekomst av vaping bland mer frekventa men tobaksnaiva vapers,” avslutade författarna.

När NYTS 2019 visade ytterligare en ökning, från 20,8 till 27,5 procent, var det skrämda svaret från myndigheter och media förutsägbart; det var egentligen bara muskelminne. Men historien hade inte förändrats. En grupp brittiska akademiker som tittade på resultaten från både CDC-undersökningarna 2018 och 2019 instämde i analysen av NYU-gruppen.

”Frekvent användning inträffade hos 1,0% av annars tobaksnaiva användare 2018 och 2,1% under 2019,” skrev de. "Bland annars tobaksnaiva förbrukare av e-cigaretter under de senaste 30 dagarna under 2019 rapporterade 8,7% sug och 2,9% rapporterade att de ville använda inom 30 minuter efter att de vaknat."

Dessa resultat indikerar inte att barn är ”hakade” eller ”beroende”, som kampanjen för tobaksfria barn och sanningsinitiativet trumpeterade i sina pressmeddelanden. Tidigare 30-dagars användning representerar mestadels experiment, inte vanligt bruk. ”Missbruk” når inte historiska toppar ett år och tappar 30 procent nästa år - men ungdomliga modesteg stiger och faller regelbundet snabbt i mönster precis så.

Den outtalade sanningen är att amerikanska tonåringar inte vape oftare eller mer intensivt än de från Storbritannien eller någon annanstans. Men amerikanska myndigheter definierar tonårsvapning på ett sätt som är avsedd att framkalla terror hos vuxna. Och så länge de kan uppnå den avsedda effekten kommer ingenting att förändras.